Así gastan su dinero extra los ricos que están aburridos

admin

22/03/2021

A los ricos que compran demasiado se les solía llamar coleccionistas. Ahora todos ellos -y los que pertenecen simplemente a la clase aspiracional- son inversores.

No se trata sólo de que hayan pasado el último año derrochando en participaciones en empresas públicas no probadas y recién creadas que aún no han producido productos, y mucho menos beneficios. Es que, durante la pandemia, aparentemente todas las adquisiciones de lujo se han convertido en una de las llamadas clases de activos alternativos.

En lugar de codearse para reservar en los últimos restaurantes de Marcus Samuelsson y Jean-Georges Vongerichten o entrar en guerras de ofertas por departamentos en el 740 de Park Avenue, Nueva York, se están superando en subastas online de joyas, relojes, muebles, tarjetas deportivas, autos de época, Nikes de edición limitada y cripto arte.

Collage digital titulado "Everydays: Los primeros 5.000 días", de Beeple. La obras del artista, cuyo nombre real es Mike Winkelmann, se subastó en Christie's por casi 70 millones de dólares. Foto: Christie's vía AP).
Collage digital titulado “Everydays: Los primeros 5.000 días”, de Beeple. La obras del artista, cuyo nombre real es Mike Winkelmann, se subastó en Christie’s por casi 70 millones de dólares. Foto: Christie’s vía AP).

Varios minoristas se mostraron reticentes a hablar de la tendencia, afirmando que no querían aparecer en los registros hablando de aros de 90.000 dólares casi agotados en una época de creciente desigualdad de la riqueza.

John Demsey, presidente del grupo ejecutivo de Estée Lauder Cos, expresó esa preocupación incluso cuando admitió que era un pasatiempo de cuarentena destacado.

“Todo lo que hago es revisar el porno de relojes”, dijo. “Vendo relojes. Compro relojes. Es una locura. Ahora mismo no tengo ninguna razón para comprar un reloj. Estoy todo el día en casa frente a la computadora. El tiempo me mira a la cara. ¿Qué razón tengo para mirar mi muñeca? Pero quiero una señal tangible de algo, así que miro los relojes”. Y mucha otra gente también lo hace.

Los Rolex Day-Date que se vendían en el mercado secundario en 2020 por 30.000 dólares se venden ahora por más de 50.000 dólares en algunos sitios de reventa. El Nautilus 5980, un reloj deportivo cronógrafo de oro rosa de Patek Philippe que tiene un precio de venta al público de 85.000 dólares, rara vez se puede encontrar en la calle 47 por mucho menos de 200.000 dólares.

Una de las razones del aumento de los precios, según Benjamin Clymer, editor del sitio web de relojes Hodinkee, es que “Suiza cerró, por lo que la demanda estaba ahí mientras la oferta se reducía drásticamente”.

Pero también, dijo, “los ricos que solían gastar dinero en viajes no lo están usando, por lo que todo lo coleccionable está aumentando su valor.”

Mesas de café y Porsches

Los autos son una afición que comenzó para Clymer en 2011 y que despegó en 2015, cuando una inversión estratégica multimillonaria en Hodinkee le ayudó a transformarse de bloguero a magnate.

En el verano de 2020, Clymer fue en busca de un Porsche 911 Carrera RS de 1973. Uno se había vendido poco antes de la pandemia a través del sitio de subastas Bring a Trailer (o BaT, como se conoce) por 560.000 dólares, pero Clymer pensó que podría ser un mercado de compradores. Tal vez podría conseguirlo por menos.

Encontró una belleza de un concesionario que no había puesto el precio en su página web. Estaba en perfectas condiciones. Clymer pidió un presupuesto y casi se desmaya al oír la respuesta: 1,2 millones de dólares. “Dije: ‘Estás loco’. Menos de un mes después, estaba vendida”.

Para el día de Acción de Gracias, las casas de subastas enviaban casi a diario comunicados de prensa anunciando sus ventas récord.

Un par de sillones Conoid del afamado ebanista japonés George Nakashima, que en 2019 rondaban los 10.000 dólares, se vendieron en octubre de 2020 por 23.750 dólares a través de la casa de subastas Wright de Chicago. Una mesa de centro Mesa de T.H. Robsjohn Gibbings, un arquitecto británico cuyo nombre apenas es conocido fuera del mundo del mueble, obtuvo 237.500 dólares en diciembre; el resultado global de la venta fue de 2,5 millones de dólares, aproximadamente el doble de lo que la casa hizo en la misma venta un año antes.

En febrero, una obra de arte digital de Donald Trump boca abajo en la hierba, cubierta de palabras como “perdedor”, se vendió por 6,6 millones de dólares, un récord para una pieza no fungible, llamada así porque el comprador no puede tomar posesión de ella.

Como es lógico, la imagen se pagó en Ethereum, una forma de criptodivisa que, entre los millennials, es casi tan conocida como el bitcoin. Dos semanas después, Christie’s vendió otro NFT (inciales en inglés de tokens no fungibles) de Beeple, esta vez por 69 millones de dólares.

Los precios de los mejores cromos deportivos vintage alcanzaron niveles de Andy Warhol. En enero, un Mickey Mantle de 1952 se vendió a través de PWCC Marketplace por 5,2 millones de dólares. En marzo, Goldin Auctions, un sitio de coleccionismo deportivo, celebró su subasta anual de invierno. “Recaudamos 45 millones de dólares”, dijo Ken Goldin, fundador y director general. “El año pasado fueron 4,7 millones de dólares”.

Uno de los clientes habituales de Goldin es Clement Kwan, ex presidente de Yoox Net-a-Porter y fundador de Beboe, una línea de lujo de vaporizadores de cannabis y pastillas comestibles que The New York Times ha llamado “el Hermès de la marihuana.” “Desde que empezó la pandemia, mi cartera financiera ha subido un 50%”, dijo Kwan desde Miami la semana pasada. “Mis artículos de colección subieron 200″.

La ganancia inesperada de Kwan llegó tras enterarse en 2019 de que un documental sobre Michael Jordan se iba a estrenar el verano siguiente en Netflix. Eso le llevó a comprar conjuntos de figuritas coleccionables de Jordan a unos 30.000 dólares cada uno. También tomó una participación en Bleecker Trading, una tienda de recuerdos deportivos a medida en el West Village.

En mayo de 2020, Kwan vendió una figurita de Jordan por casi 100.000 dólares. En enero, una figurita de Jordan especialmente demandada se vendió a través de Goldin por 738.000 dólares.

El renovado interés por Jordan se extiende a las zapatillas.

El pasado mes de mayo, Ariana Peters -que, junto con sus hermanas Dakota y Dresden Peters, posee lo que algunos creen que es la colección de zapatillas más valiosa del mundo- realizó su mayor venta en cinco años de actividad: un par de Air Jordan de 1985 autografiadas que alcanzaron los 275.000 dólares.

Aprovechar la nostalgia, de Nintendo a Pokémon

Aquellos que no están preparados para desembolsar altas sumas por coleccionables vintage están entrando en acción a través de fondos de inversión recientemente creados.

Rally, una aplicación para Android y iPhone que vende participaciones fraccionarias de todo tipo, desde Rolex GMT hasta restos de dinosaurios, tenía 100.000 usuarios al comienzo de la pandemia y supervisaba 12 millones de dólares en inventario. Rob Petrozzo, su director de producto y cofundador, dijo en una entrevista que la empresa ahora supervisa 30 millones de dólares en mercancía y tiene más de 200.000 usuarios. Según la empresa, la edad media de un usuario de Rally es de 28 años, y la mayoría son hombres.

Según el funcionamiento de la aplicación, los inversores compran, venden o negocian sus acciones como si fueran títulos. Los lanzamientos de nuevos productos se denominan en realidad OPI.

“El espacio de las acciones y el de las criptomonedas en los últimos dos años ha creado inversores realmente expertos que entienden la dinámica del mercado, por lo que es un complemento a sus cuentas de Coinbase y sus cuentas de Robinhood”, dijo Petrozzo.

Uno de los “inversores” de Petrozzo es Nicholas Abouzeid, el jefe de marketing de 24 años de MainStreet, una empresa de 50 personas que ayuda a las startups a encontrar y reclamar créditos fiscales e incentivos del gobierno.

Una tarde reciente, Abouzeid hablaba por Zoom desde el dormitorio de su casa en Woodbury, Connecticut. Con su camiseta blanca de manga larga y sus gafas con montura de madera, se parecía a cualquiera de los jóvenes blancos que podrían trabajar para Mark Zuckerberg o Josh Kushner. Detrás de él había estantes de recuerdos: juguetes de superplástico, juegos de Nintendo sellados de los años 90 y zapatillas Nike Sacai Waffle de colección.

En el mercado de valores real, Abouzeid ganó el año pasado lo que describió como “más de lo que alguien debería ganar en un año”, comprando y vendiendo posiciones en empresas tecnológicas de alto crecimiento como Slack, Stitch Fix, Shopify y Fastly. “Estoy entrando y saliendo todo el tiempo”, dijo. Extrajo gran parte de sus ganancias y las puso en coleccionables de Pokémon.

Por un lado, nace de su nostalgia por el juego, al que empezó a jugar en sexto grado. Por otro lado, es “una clase de activos alternativos y una forma de diversificar”, como él mismo dice.

Su santo grial es una “caja de refuerzo” de cartas Pokémon de primera edición. Cuando salió a la venta en 1999, el juego costaba 110 dólares. En enero, Heritage Auctions de Dallas vendió una por 408.000 dólares.

Abouzeid no tiene esa cantidad de dinero, pero en una “OPV” de junio de 2020 de Valley Road, compró 125 “acciones” de una a un precio de 25 dólares cada una.

Ahora valen 120 dólares cada una, lo que le da un beneficio de unos 13.500 dólares (que es al menos un 300% más de lo que ganó con sus participaciones en Slack).

Jackson Moses, colega de Abouzeid en MainStreet, invierte en acciones de biotecnología y whisky añejo. Pero Johnson & Johnson y Jack Daniel’s no le interesan.

Su cuenta de Merrill Lynch contiene acciones de empresas como Sarepta Therapeutics, un fabricante de medicamentos genéticos de precisión que tratan enfermedades raras del sistema nervioso central y neuromuscular. Su nevera está llena de Kacho Fugetsu raros y antiguos.

“Cuando mis padres los vieron en mi departamento, se preocuparon mucho”, explica. “Dijeron: ‘¿Hay algo de lo que tengamos que hablar? Pero yo ni siquiera los abro”.

A principios de este mes, cuando la subida de los tasas de interés hizo que las acciones tecnológicas de alto vuelo cayeran en picada, Kacho Fugetsu proporcionó lo que Moses llamó “la cobertura perfecta”.

Por supuesto, es consciente de que el ascenso de su colección de whisky también podría llegar a su fin, pero eso al menos tiene un lado positivo. “Entonces tendré por fin una excusa para beberlo”, dijo.

c.2021 The New York Times Company

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