Covid-19: por qué hay pacientes que dan positivo mucho tiempo después de curarse

admin

17/05/2021

La pandemia de coronavirus no da tregua y algunas preguntas siguen dando vuelta. Y una de las más frecuentes gira en torno a algunos casos poco frecuentes: por qué pacientes ya recuperados de Covid-19 dan positivo en una prueba PCR varias semanas o meses después de haber atravesado la enfermedad.

Un estudio reciente llevado a cabo en el Instituto Whitehead de EE.UU. y liderado por el profesor de biología del MIT Rudolf Jaenisch tiene como objetivo ofrecer una respuesta a uno de los dilemas que persigue a tienen tuvieron Covid-19.

De acuerdo a las conclusiones publicadas en el artículo, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, las secuencias genéticas del virus SARS-CoV-2 pueden integrarse en el genoma de la célula huésped a través de un proceso llamado transcripción inversa.

La investigación sobre las células en el Instituto Whitehead de Estados Unidos. Foto ilustrativa / AFP
La investigación sobre las células en el Instituto Whitehead de Estados Unidos. Foto ilustrativa / AFP

Por caso, explican los expertos, estas secciones del genoma pueden entonces “leerse” en el ARN, que potencialmente podrían ser recogidos por una prueba de PCR.

Coronavirus y el genoma

El SARS-CoV-2 no es el único virus que se integra en el genoma humano, ya que “alrededor del 8% de nuestro ADN está formado por restos de virus antiguos”, afirma la investigación. Y algunos de estos virus, llamados retrovirus, dependen de la integración en el ADN humano para replicarse.

El investigador Liguo Zhang, biomédico del Instituto Whitehead, especifica que “el SARS-CoV-2 no es un retrovirus, lo que significa que no necesita transcripción inversa para su replicación”, difunde 20Minutos.

Partículas del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, aisladas de un paciente. Foto: AP
Partículas del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, aisladas de un paciente. Foto: AP

Pero destaca que “secuencias del virus detectadas de ARN no retrovirales en los genomas de muchas especies de vertebrados, incluidos los humanos”.

Fue entonces que Zhang y Jaenisch buscaron la manera de probar si esta integración viral podría estar sucediendo con el Covid-19.

Tres técnicas para un hallazgo

Los científicos realizaron tres técnicas de secuenciación de ADN diferentes y en todas las muestras descubrieron fragmentos de material genético viral.

Haciendo un análisis más profundo, el equipo de investigadores puso la lupa en el ADN que flanqueaba las pequeñas secuencias virales para hallar señales sobre el mecanismo por el que aparecieron allí. Y fue que hallaron una característica genética llamada retrotransposón.

Genes saltarines

Denominados “genes saltarines”, los transposones son secciones de ADN que pueden moverse de una región del genoma a otra. Un transposón común en el genoma humano es el retrotransposón LINE1.

Un trabajador de la salud toma una muestra de hisopado nasal a un hombre en Lima, Perú. Foto: Xinhua
Un trabajador de la salud toma una muestra de hisopado nasal a un hombre en Lima, Perú. Foto: Xinhua

Para el biólogo Rudolf Jaenisch, justamente LINE1 sería el responsable de darle acceso abierto al SARS-CoV-2 a nuestro ADN.  Aporta que “en la unión de la secuencia viral con el ADN celular, hace una duplicación de 20 pares de bases“.

Después de la investigación Jaenisch enfatiza que es preciso más información para establecer cuán frecuente es este fenómeno en la vida cotidiana real y qué podría influir en la salud humana.

Y el dato sobresaliente y esperanzador apunta a que planean investigar si podrían ser transformados en proteínas por la célula. En este caso, podría brindar una protección continua contra el coronavirus.

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