Deuda y cambio climático: un “riesgo sistémico” para la economía mundial

admin

08/04/2021

¿Cómo se enfrenta un país a las catástrofes climáticas cuando se está ahogando en deudas?

Resulta que no muy bien.

Sobre todo, cuando una pandemia mundial asfixia su economía.

Por ejemplo, Belice, Fiyi y Mozambique. países muy diferentes, se encuentran entre las docenas de naciones que se encuentran en la encrucijada de dos crisis mundiales crecientes que están llamando la atención de las instituciones financieras internacionales: el cambio climático y la deuda.

Aldeas arrasadas por el Ciclón Yasa en la isla de Vanua Levu, Fiyi, en diciembre. Foto Fiji Red Cross, via Agence France-Presse - Getty Images
Aldeas arrasadas por el Ciclón Yasa en la isla de Vanua Levu, Fiyi, en diciembre. Foto Fiji Red Cross, via Agence France-Presse – Getty Images

Deben cantidades asombrosas de dinero a varios prestamistas extranjeros.

También se enfrentan a riesgos climáticos asombrosos.

Y ahora, con la pandemia de coronavirus que azota sus economías, se reconoce cada vez más que sus obligaciones de deuda se interponen en el camino de la satisfacción de las necesidades inmediatas de sus pueblos, por no hablar de las inversiones necesarias para protegerlos de los desastres climáticos.

La combinación de la deuda, el cambio climático y la degradación del medio ambiente “representa un riesgo sistémico para la economía mundial que puede desencadenar un ciclo que deprima los ingresos, aumente el gasto y exacerbe las vulnerabilidades climáticas y de la naturaleza”, según una nueva evaluación del Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y otras entidades, vista por The New York Times.

Llega después de meses de presión por parte de académicos y defensores para que los prestamistas aborden este problema.

El Banco Mundial y el FMI, cuyos máximos responsables se reúnen esta semana, tienen previsto mantener conversaciones en los próximos meses con los países deudores, los acreedores, los defensores y las agencias de calificación para averiguar cómo poner a disposición nuevos fondos para lo que llaman una recuperación económica ecológica.

El objetivo es presentar propuestas concretas antes de las conversaciones internacionales sobre el clima que se celebrarán en noviembre y, en última instancia, conseguir el apoyo de los países más ricos del mundo, incluida China, que es el mayor país acreedor del mundo.

La directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, habla en una conferencia de prensa antes del Foro Económico Mundial (FEM) en Davos, Suiza, el 20 de enero de 2020. REUTERS/Denis Balibouse/File Photo/File Photo
La directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, habla en una conferencia de prensa antes del Foro Económico Mundial (FEM) en Davos, Suiza, el 20 de enero de 2020. REUTERS/Denis Balibouse/File Photo/File Photo

Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI, dijo en una declaración enviada por correo electrónico que los programas de recuperación verde tenían el potencial de impulsar una acción climática ambiciosa en los países en desarrollo, “especialmente en un momento en que se enfrentan a restricciones fiscales debido al impacto de la pandemia en sus economías”.

Uno de los países en la encrucijada de las crisis climática y de la deuda es Belice, un país de renta media en la costa caribeña de América Central.

Su deuda externa no había dejado de aumentar en los últimos años.

También estaba sintiendo algunos de los efectos más agudos del cambio climático: aumento del nivel del mar, corales blanqueados, erosión costera.

La pandemia secó el turismo, un pilar de su economía.

Luego, después de que dos huracanes, Eta e Iota, azotaran la vecina Guatemala, las inundaciones arrasaron con granjas y carreteras río abajo en Belice.

Hoy, la deuda que Belice tiene con sus acreedores extranjeros equivale al 85% de toda su economía nacional.

La agencia privada de calificación crediticia Standard & Poor’s ha rebajado su solvencia, lo que dificulta la obtención de préstamos en el mercado privado.

El FMI califica sus niveles de deuda de “insostenibles”.

Belice, dijo Christopher Coye, ministro de Estado para las finanzas del país, necesita un alivio inmediato de la deuda para hacer frente a los efectos del calentamiento global que tuvo poco papel en la creación.

“¿Cómo podemos llevar a cabo la acción climática?”, dijo.

“Estamos limitados fiscalmente en este momento”.

“Deberíamos ser compensados por sufrir los excesos de otros y recibir apoyo para mitigar y adaptarnos a los efectos del cambio climático, ciertamente en forma de alivio de la deuda y financiación en condiciones favorables”, dijo Coye.

Muchos países del Caribe, como Belice, no pueden acceder a los préstamos a bajo interés a los que pueden optar los países más pobres.

Naciones Unidas dijo el 31 de marzo que el colapso económico mundial ponía en peligro casi 600.000 millones de dólares en pagos del servicio de la deuda en los próximos cinco años.

Tanto el Banco Mundial como el FMI son prestamistas importantes, pero también lo son los países ricos, así como los bancos privados y los tenedores de bonos.

El sistema financiero mundial se enfrentaría a un enorme problema si los países que se enfrentan a la contracción de sus economías dejaran de pagar sus deudas.

“No podemos ir de frente, con los ojos bien abiertos, a una crisis de la deuda que es previsible y evitable”, dijo la semana pasada el Secretario General de la ONU, António Guterres, al pedir un alivio de la deuda para una amplia gama de países.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en una conferencia de prensa conjunta con el ministro de Asuntos Exteriores alemán tras una reunión en Berlín. - Sudán y Sudán del Sur. Foto de Michael Sohn / POOL / AFP
El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en una conferencia de prensa conjunta con el ministro de Asuntos Exteriores alemán tras una reunión en Berlín. – Sudán y Sudán del Sur. Foto de Michael Sohn / POOL / AFP

“Muchos países en desarrollo se enfrentan a limitaciones de financiación que les impiden invertir en la recuperación y la resiliencia”.

El gobierno de Biden, en una orden ejecutiva sobre el cambio climático, dijo que utilizaría su voz en las instituciones financieras internacionales, como el Banco Mundial, para alinear el alivio de la deuda con los objetivos del acuerdo climático de París, aunque todavía no ha detallado lo que eso significa.

Es probable que los debates sobre la deuda y el clima se intensifiquen en el período previo a las conversaciones sobre el clima de noviembre, donde se espera que el dinero sea uno de los principales puntos de fricción.

Las naciones ricas no están ni cerca de entregar los 100.000 millones de dólares anuales prometidos para ayudar a los países más pobres a hacer frente a los efectos del calentamiento global.

Solo los países de ingresos bajos y medios debían 8,1 billones de dólares a prestamistas extranjeros en 2019, el año más reciente del que se dispone de datos, y eso fue antes de la pandemia.

En ese momento, la mitad de todos los países que el Banco Mundial clasificó como de bajos ingresos se encontraban en lo que llamó “angustia de la deuda o en un alto riesgo de ella.”

Muchos de ellos son también muy vulnerables al cambio climático, que incluye sequías más frecuentes, huracanes más fuertes y un aumento del nivel del mar que arrastra las costas.

El fondo dijo el lunes que no exigirá a 28 de los países más pobres del mundo que realicen pagos de la deuda hasta octubre, para que sus gobiernos puedan utilizar el dinero en ayudas de emergencia relacionadas con la pandemia.

Últimamente, ha habido una oleada de propuestas de economistas, defensores y otros para abordar el problema.

Los detalles varían.

Pero todos ellos piden, de una forma u otra, que los países ricos y los acreedores privados ofrezcan un alivio de la deuda, para que los países puedan utilizar esos fondos para abandonar los combustibles fósiles, adaptarse a los efectos del cambio climático u obtener una recompensa financiera por los activos naturales que ya protegen, como los bosques y los humedales.

Una propuesta muy difundida pide al Grupo de los 20 (las 20 mayores economías del mundo) que exija a los prestamistas que ofrezcan alivio “a cambio de un compromiso de utilizar parte del nuevo espacio fiscal para una recuperación ecológica e inclusiva”.

Al otro lado del mundo de Belice, la nación isleña del Pacífico de baja altitud, Fiyi, ha experimentado una sucesión de tormentas en los últimos años que trajo consigo la destrucción y la necesidad de pedir préstamos para reconstruir.

La pandemia trajo consigo una recesión económica. En diciembre, el ciclón tropical Yasa destruyó casas y cultivos.

Las deudas de Fiyi se dispararon, incluso con China, y el país, cuya propia existencia está amenazada por la subida del nivel del mar, redujo los proyectos climáticos previstos, según una investigación del Instituto de Recursos Mundiales.

Los autores propusieron lo que llamaron un canje de deuda por clima y salud, en el que los acreedores bilaterales, en concreto China, perdonarían parte de la deuda a cambio de inversiones en clima y salud. (China no ha dicho nada públicamente sobre la idea de los canjes de deuda).

Y luego está Mozambique. El sexto país más pobre del mundo.

Ya se estaba hundiendo bajo enormes deudas, incluyendo préstamos secretos que el gobierno no había revelado, cuando, en 2019, llegaron ciclones consecutivos.

Mataron a 1.000 personas y dejaron daños físicos que costaron más de 870 millones de dólares.

Mozambique contrajo más préstamos para hacer frente a la situación.

Luego llegó la pandemia. El FMI dice que el país está en apuros de deuda.

Seis países del continente están en dificultades de endeudamiento, y muchos más han visto rebajada su calificación crediticia por las agencias de calificación privadas.

En marzo, los ministros de finanzas de toda Áfricadeclararon que muchos de sus países ya habían gastado una parte considerable de sus presupuestos para hacer frente a fenómenos meteorológicos extremos como sequías e inundaciones, y algunos países estaban gastando una décima parte de sus presupuestos en esfuerzos de adaptación al clima.

La mayoría de los países africanos se derrumban bajo el peso de su deuda.Photo by Tony KARUMBA / AFP.
La mayoría de los países africanos se derrumban bajo el peso de su deuda.Photo by Tony KARUMBA / AFP.

“Nuestras reservas fiscales están ahora realmente agotadas“, escribieron.

En los países en desarrollo, la proporción de los ingresos públicos que se destina al pago de la deuda externa casi se triplicó hasta el 17,4% entre 2011 y 2020, según un análisis de Eurodad, un grupo de defensa del alivio de la deuda.

Las investigaciones sugieren que los riesgos climáticos ya han encarecido la obtención de préstamos para los países en desarrollo.

Se prevé que el problema empeore.

Según un documento reciente, el cambio climático aumentará el costo de los préstamos para muchos más países ya en 2030, a menos que se hagan esfuerzos para reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero.

c.2021 The New York Times Company

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