El antiguo hospital de peregrinos que se convirtió en hotel de lujo

admin

18/02/2021

Cuentan las crónicas que cuando en 1486 los Reyes Católicos llegaron en peregrinación a Santiago implorando el auxilio del Apóstol en la conquista de Granada, una ola de desolación invadió sus corazones. El estado de precariedad en la que se encontraban muchos de los viajeros al finalizar el Camino, en especial los enfermos que no tenían donde alojarse ni recibir atenciones, supuso lo más parecido a un baño de realidad.

Ante tal panorama, Isabel y Fernando se comprometieron a sufragar los gastos de construcción de un hospital para peregrinos y su mantenimiento en el futuro. Y, tras la rendición de Boabdil frente a los castellanos, que supuso el fin de la Reconquista, cumplieron la promesa. El lugar elegido: el corazón de la ciudad, a pocos pasos de la catedral y del palacio arzobispal de Xelmírez.

El proyecto del hospital Real de Santiago -nombre con el que se bautizó- fue encargado al arquitecto Enrique Egas, el artífice de llevar el Renacimiento a Galicia, y las obras de la primera de las edificaciones se prolongaron diez años, de 1501 a 1511. En décadas y siglos posteriores, fue objeto de numerosas obras y ampliaciones y en su interior albergaba, entre otras estancias, una hospedería para hombres y mujeres por separado, enfermerías, capilla, refectorio, inclusa, claustros, e incluso su propia prisión.

Plaza del Obradoiro, Santiago de Compostela. Foto: Getty Images
Plaza del Obradoiro, Santiago de Compostela. Foto: Getty Images

En 1953, después de casi cuatro siglos y medio de funcionamiento como hospital y albergue de peregrinos, las instalaciones fueron trasladadas a un nuevo edificio en la vecina calle Galeras. Sometido a una profunda remodelación, solo un año más tarde, en 1954, el Estado reabrió sus puertas convertido en el flamante Hostal dos Reis Católicos, un fabuloso hotel de lujo.

Historias tras la historia

Su actual director, Santiago Carrera, nos recuerda que 500 años dan para un sinfín de historias y anécdotas, algunas de ellas con personajes célebres como protagonistas.

“En la capilla del hospital fue bautizada Rosalía de Castro” nos relata. “Aunque solo podían recibir el sacramento los niños que entraban por la inclusa, su madrina consiguió bautizarla aquí, ya que no se conocía la identidad del padre”, añade.

Una de las habitaciones del hotel, de la red Paradores de España. Foto: Paradores
Una de las habitaciones del hotel, de la red Paradores de España. Foto: Paradores

Ya como hotel, el establecimiento ha alojado a innumerables huéspedes ilustres. Sin embargo, Carrera destaca uno por encima de los demás: “Coincidiendo con el año santo compostelano, la inauguración contó con una representación de autoridades eclesiásticas del Vaticano. En la habitación 329 se alojó el entonces cardenal Giuseppe Roncalli, quien cuatro años más tarde, en 1958, sería nombrado Papa”. No era otro que Juan XXIII. Desde entonces, la habitación 329 es conocida como la suite del Cardenal.

Esta suite es, junto con la suite Real -cuya balconada se abre a la plaza del Obradoiro-, una de las dos habitaciones más emblemáticas de las 137 de que dispone el parador actual; un establecimiento catalogado como hotel 5 estrellas gran lujo.

Su historia, su ubicación y la majestuosidad del edificio lo han convertido en una de las principales joyas de toda la red. Y es que argumentos no le faltan, porque “alojarse una noche en el hostal, admirar sus claustros, conocer su historia, salir a la puerta principal y estar a los pies de la plaza del Obradoiro y la catedral de Santiago es -insiste su director-una experiencia única”.

Una fuente en el interior del Hostal de los Reyes Católicos. Foto: Shutterstock
Una fuente en el interior del Hostal de los Reyes Católicos. Foto: Shutterstock

El edificio es una auténtica delicia. El estilo original es gótico plateresco, pero la fachada presenta elementos renacentistas y los claustros, que en su día desplazaron a los huertos, fueron construidos posteriormente bajo directrices barrocas.

Además de disfrutar de unas instalaciones de primera, los huéspedes del Hostal dos Reis Católicos pueden recorrer todas las estancias. Distintos indicadores describen los escenarios y los usos que cada espacio tuvo en su día.

El público en general tiene el acceso restringido; como consuelo debe conformarse con visitar un área delimitada de la planta baja en compañía de un guía. Sin embargo, a todas luces, la experiencia vale la pena. Prueba de ello es la presencia a diario de viajeros procedentes de todo el mundo que se acercan hasta el antiguo hospital Real para hacer una pequeña incursión en los últimos 500 años de Santiago y conocer así un pedazo de la historia de la ciudad.

Magda Bigas / La Vanguardia

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