Herida abierta: Encontró los restos los restos de su madre en la zona cero

admin

07/09/2021

NUEVA YORK – El mes pasado, dos detectives se presentaron en la casa de Nykiah Morgan en Long Island.

Su hijo, Dante, la llamó mientras ella estaba en el trabajo.

“Están aquí por la abuela”, le dijo.

Hace casi 20 años, Dorothy Morgan, la madre de Nykiah Morgan, desapareció entre los escombros de las torres derrumbadas, como la mayoría de las 2.753 víctimas de la zona cero en la mañana del 11 de septiembre de 2001.

Trabajaba como agente de seguros en la Torre Norte del World Trade Center.

Mark Desire, director adjunto de biología forense de la Oficina del Médico Forense Jefe en la ciudad de Nueva York. Foto Anna Watts/The New York Times.
Mark Desire, director adjunto de biología forense de la Oficina del Médico Forense Jefe en la ciudad de Nueva York. Foto Anna Watts/The New York Times.

Sin restos, su hija nunca pudo darle un entierro adecuado.

Pero ahora los detectives habían llegado con la noticia de que la Oficina del Médico Forense de la ciudad de Nueva York acababa de identificar positivamente a Dorothy mediante pruebas avanzadas de ADN.

“No sabía que seguían intentando eso después de todos estos años, que era algo que estaba en marcha”, dijo Morgan, de 44 años, asistente personal.

“A estas alturas, ¿qué es lo que están barajando?”.

Durante 20 años, la oficina del médico forense ha llevado a cabo silenciosamente la mayor investigación sobre personas desaparecidas jamás realizada en el país, analizando y volviendo a analizar las 22.000 partes del cuerpo recuperadas minuciosamente de los restos tras los atentados.

Los científicos siguen analizando el vasto inventario de restos no identificados en busca de una conexión genética con las 1.106 víctimas -aproximadamente el 40% del número de muertos de la zona cero- que aún no tienen una correspondencia para que sus familias puedan reclamar los restos para un entierro adecuado.

Carl Gajewski, supervisor de un laboratorio de ADN, hace una demostración sobre un "molino de huesos", que tritura restos que pueden utilizarse para extraer ADN. Foto Anna Watts/The New York Times.
Carl Gajewski, supervisor de un laboratorio de ADN, hace una demostración sobre un “molino de huesos”, que tritura restos que pueden utilizarse para extraer ADN. Foto Anna Watts/The New York Times.

Al igual que los familiares de la mayoría de las demás víctimas, Morgan había enviado una muestra de referencia hace casi dos décadas del ADN de su madre, hace tanto tiempo que no recuerda cuál era.

Sin embargo, gracias a las nuevas tecnologías, la oficina del médico forense pudo cotejar su muestra con un pequeño fragmento de hueso encontrado entre los miles de restos.

Su madre se convirtió en la víctima número 1.646 del World Trade Center en ser identificada mediante pruebas de ADN.

Sorprendentemente, la coincidencia número 1.647 se produjo días después: un hombre cuyo nombre la agencia no hizo público de acuerdo con los deseos de su familia.

Fueron las primeras identificaciones positivas desde 2019.

Las identificaciones de víctimas se producen hoy en día menos de una vez al año, muy lejos de los años inmediatamente posteriores a 2001, cuando había cientos de identificaciones cada año.

Después de todo, el colapso y la recuperación en la zona cero fue diferente a los desastres más pequeños, como el colapso del condominio en Surfside, Florida, que mató a casi 100 personas en junio.

Allí, las autoridades pudieron utilizar pruebas rápidas de ADN y otros métodos para identificar rápidamente a las víctimas.

Nykiah Morgan, cuya madre, Dorothy, se convirtió en la víctima número 1.646 del World Trade Center en ser identificada. Foto Anna Watts/The New York Times.
Nykiah Morgan, cuya madre, Dorothy, se convirtió en la víctima número 1.646 del World Trade Center en ser identificada. Foto Anna Watts/The New York Times.

Muchos de los restos recuperados en la zona cero habían sufrido daños y se habían degradado en los escombros ardientes durante semanas o más y, por tanto, tenían escasas cantidades de ADN que extraer.

En 2005, cuando la agencia se estaba quedando sin resultados positivos, sus funcionarios comunicaron a las familias que interrumpían el proyecto porque, sencillamente, no se podían obtener más coincidencias con la tecnología forense de ADN actual.

Pero ese mismo año la agencia reanudó rápidamente la misión, utilizando técnicas más refinadas que le ayudaron a volver a analizar con éxito las muestras previamente analizadas en el inventario de restos, que ahora se divide entre la sede del médico forense en el centro de Manhattan y el depósito de almacenamiento especial bajo su jurisdicción en el National September 11 Memorial & Museum.

La agencia se distrajo un poco del proyecto de ADN debido a la pandemia de coronavirus y a la lucha por organizar el almacenamiento y la recuperación de miles de víctimas del COVID-19.

Pero el proyecto de identificación genética sigue siendo “una obligación sagrada”, una de las principales prioridades de la agencia, y el cumplimiento de una promesa hecha a las familias en 2001, dijo la Dra. Barbara Sampson, jefa de los médicos forenses de la ciudad.

Una fotografía de Dorothy Morgan, que se convirtió en la víctima número 1.646 del World Trade Center en ser identificada. Foto Anna Watts/The New York Times.
Una fotografía de Dorothy Morgan, que se convirtió en la víctima número 1.646 del World Trade Center en ser identificada. Foto Anna Watts/The New York Times.

Dijo que la agencia es optimista sobre la secuenciación de próxima generación, la última tecnología de ADN que ayudará a los científicos a analizar mejor los restos no identificados.

“Es una tecnología mucho más sensible, así que tenemos muchas esperanzas de que nos ayude a encontrar más identificaciones nuevas”, dijo Sampson.

“Nos comprometimos entonces a hacer lo que fuera necesario, mientras fuera necesario, y eso es lo que seguiremos haciendo”.

La semana pasada, Carl Gajewski, supervisor del laboratorio de ADN que ayuda a supervisar el proyecto del 11-S, entró en un espacio conocido formalmente como la Sala de Trituración de Huesos, donde para evitar contaminar el delicado material genético, los trabajadores deben vestirse de pies a cabeza con equipo de protección y asegurarse de que el corte de los fragmentos de hueso se realiza con una pequeña sierra eléctrica dentro de una caja de plástico transparente que contiene el polvo de hueso.

Gajewski mostró cómo los trabajadores preparan los fragmentos de hueso -muchos de ellos del tamaño de un Tic Tac- para su análisis.

Los fragmentos se limpian primero con una cuchilla y luego se frotan con un cepillo de dientes y varios detergentes.

Como es difícil extraer el ADN de un hueso intacto, el fragmento se tritura hasta convertirlo en un polvo lo más fino posible.

La Dra. Barbara Sampson, jefa de los médicos forenses de la ciudad de Nueva York, en su despacho. Foto Anna Watts/The New York Times.
La Dra. Barbara Sampson, jefa de los médicos forenses de la ciudad de Nueva York, en su despacho. Foto Anna Watts/The New York Times.

Los trabajadores del laboratorio todavía utilizaban un mortero y una maja para triturar manualmente los fragmentos de hueso cuando el proyecto comenzó en 2001, pero desde entonces han automatizado el proceso mediante rodamientos de bolas y vibración ultrasónica.

Los fragmentos se introducen en un tubo de cristal y se congelan con la ayuda de nitrógeno líquido en una máquina de “molino de huesos” que los agita enérgicamente.

Los científicos también utilizan ahora la incubación y diversos productos químicos para extraer el ADN y tratar de cotejarlo con las muestras enviadas hace tiempo por los familiares: la ropa de la víctima, el cepillo de dientes o, en el caso de una de las víctimas, una estampa funeraria de su madre que solía llevarse a la cabeza para rezar todas las noches.

“La extracción de ADN es sólo la mitad de la batalla”, dijo Mark Desire, director adjunto de biología forense de la agencia, y añadió que de los aproximadamente 150 perfiles de ADN que se realizan cada año, la mayoría acaban coincidiendo con víctimas del 11-S previamente identificadas, mientras que otros no obtienen ninguna coincidencia en la base de datos.

La perspectiva de identificar positivamente hasta la última víctima es imposible, dijo Desire.

Es posible que nunca se identifique a algunas víctimas porque fueron incineradas por completo, y las familias de casi 100 víctimas se negaron a enviar una muestra o ofrecieron una con muy poco ADN para su cotejo.

El proceso de identificación es tedioso y repetitivo, por lo que en los raros casos en que se produce una coincidencia positiva, el laboratorio se llena de entusiasmo y “da energía al equipo”, dijo Desire.

Gajewski afirma que, tras 13 años de participación en el proyecto, todavía siente escalofríos cuando se produce una identificación positiva.

La agencia devuelve los restos recién identificados en un paquete sellado al vacío marcado con una bandera estadounidense y el “número de identificación de la catástrofe” asignado a cada uno de los 22.000 restos.

Si los familiares no desean recibir los restos, éstos se guardan en el depósito de la zona cero.

La espera de los restos por parte del médico forense es “un calvario para las familias”, dijo Rosemary Cain, de Massapequa, Nueva York, que en 2002 recibió los restos identificados de su hijo George, un bombero de 35 años.

Cain dijo que la ciudad debería considerar la posibilidad de reducir la investigación de ADN si los seres queridos que aún no tienen restos dieran su consentimiento.

“Deberían preguntarles si ‘a estas alturas, ¿quieres que sigamos con las pruebas?”, dijo.

“Creo que se está dando falsas esperanzas a mucha gente que está sentada esperando los restos”.

También criticó a la ciudad por ubicar el depósito en el museo en lugar de un lugar dedicado a ello en la superficie.

Un portavoz de la oficina del médico forense dijo que las familias tienen la opción de rechazar ser notificadas sobre cualquier posible identificación.

Aun así, las personas que trabajan para identificar los restos creen que es un deber especial continuar la búsqueda.

Aunque los científicos forenses están formados para mantenerse impasibles ante su trabajo, muchos conocen a las víctimas que tratan de identificar a través de la lectura de los perfiles de las noticias y de la continua interacción de la agencia con las familias de las víctimas.

La agencia sigue asistiendo al Día de la Familia cada 10 de septiembre para ofrecer a los seres queridos de las víctimas actualizaciones sobre el estado de la investigación de ADN.

“Normalmente no se tiene un vínculo emocional, pero en el caso del World Trade Center se convirtió en algo personal: hablas con las familias, hay abrazos y llantos”, dijo Desire, que acudió al lugar antes de que se derrumbara la Torre Sur junto con el antiguo jefe de los médicos forenses, Charles Hirsch, y otros dos colegas.

Los cuatro resultaron heridos y estuvieron a punto de morir cuando la torre se derrumbó frente a ellos.

La cazadora de la agencia de Desire sigue expuesta en uno de los laboratorios, junto con una foto de los trabajadores del laboratorio alejándose con la ropa rota y polvorienta.

Esa mañana, Dorothy Morgan trabajaba en el piso 94 para Marsh & McLennan, una compañía de seguros que perdió 295 empleados y otros 63 contratistas y clientes en los atentados.

Sin pruebas inmediatas de la muerte, Nykiah Morgan se preguntaba si su madre estaría inconsciente en algún lugar o vagando aturdida.

Viajó a Manhattan día tras día para buscarla.

Después de más de un mes, su madre fue velada en su iglesia, la iglesia Allen AME de Queens.

Ahora que su madre ha sido identificada, Morgan no sabe si, después de tantos años, quiere seguir reclamando los restos.

Después de todo, un entierro en un ataúd completo para un pequeño fragmento de hueso podría resucitar más dolor del que entierra.

“De repente tienes que decidir qué hacer con un ser querido que murió hace 20 años”, dijo.

“Es casi como reabrir viejas heridas. Con el tiempo, sientes que estás mejorando y luego esto sucede 20 años después y estás lidiando con todo de nuevo.”

c.2021 The New York Times Company

Lo leiste en #FMVoz

0 Comments

Dejá una respuesta

Abrir