Los trabajadores humanitarios que siguen en Afganistán enfrentan un camino difícil

admin

09/09/2021

Incluso cuando las fuerzas de Estados Unidos y la OTAN y casi todo el cuerpo diplomático occidental hicieron las maletas y huyeron de la capital afgana el mes pasado cuando los talibanes tomaron el control, un puñado de directores de ayuda internacional tomó una decisión: Se quedaron aquí.

Ahora son los representantes más visibles de la misión de desarrollo de Occidente en Afganistán, que ha durado décadas, y junto con las agencias humanitarias de las Naciones Unidas, son las personas sobre el terreno que negocian con los talibanes las condiciones de trabajo de miles de empleados afganos.

Un vehículo de las Naciones Unidas dañado frente al aeropuerto de Kabul la semana pasada. Foto Jim Huylebroek para The New York Times.
Un vehículo de las Naciones Unidas dañado frente al aeropuerto de Kabul la semana pasada. Foto Jim Huylebroek para The New York Times.

Siete de los ocho directores que se quedaron para dirigir los esfuerzos de ayuda de sus organizaciones en Afganistán son mujeres.

“No somos muchas aquí”, dijo una de ellas.

Una mujer pide limosna en Kabul, Afganistán. Foto Victor J. Blue/The New York Times.
Una mujer pide limosna en Kabul, Afganistán. Foto Victor J. Blue/The New York Times.

Ella, como otras, pidió no ser nombrada mientras las relaciones con los talibanes sigan siendo tan tímidas.

“Hay mucha incertidumbre”.

Escolares en Kabul, Afganistán. Foto Jim Huylebroek/The New York Times.
Escolares en Kabul, Afganistán. Foto Jim Huylebroek/The New York Times.

Durante los últimos 20 años, fuerzas militares y diplomáticas de todo el mundo se apoderaron del centro de Kabul, llenando una zona verde junto al palacio presidencial con embajadas, bases militares y residencias.

Pero mucho antes de que llegaran, las organizaciones no gubernamentales de desarrollo trabajaban para aliviar la pobreza y ayudar a desarrollar servicios sanitarios y educativos esenciales en Afganistán.

La mayoría de ellas se cuidaron de distanciarse de las operaciones militares lideradas por Estados Unidos tras su inicio en 2001.

Ya tenían experiencia en trabajar con los talibanes, cuando gobernaban el país a finales de la década de 1990 y cuando se hicieron con el control de los distritos rurales en los últimos meses y años.

Micros llenos de personas que esperan salir de Afganistán hacen cola frente al perímetro del aeropuerto de Kabul. Foto Jim Huylebroek/The New York Times.
Micros llenos de personas que esperan salir de Afganistán hacen cola frente al perímetro del aeropuerto de Kabul. Foto Jim Huylebroek/The New York Times.

Ahora, en un momento en el que las necesidades de ayuda de Afganistán son más desesperadas que nunca, las habilidades diplomáticas de las organizaciones de ayuda están siendo puestas a prueba como quizás nunca antes.

Afganistán, uno de los países más pobres del mundo, ya estaba muy necesitado antes de la toma del poder por los talibanes, con 3,5 millones de desplazados internos y 18 millones de personas que dependen de la ayuda humanitaria en un país de unos 38 millones de habitantes.

Sin embargo, los grupos de ayuda se preocupan por si se apresuran a abrazar a una organización como los talibanes, con un historial de brutalidad.

“Tenemos que comprometernos, porque este es un momento muy importante para comprometernos y tratar de influir”, dijo Filippo Grandi, el jefe de la agencia de la ONU para los refugiados.

“Pero creo que debemos reservar un poco nuestro juicio”.

Con algunos grupos de ayuda que tienen hasta 1.500 miembros del personal local empleados en todo el país en campos críticos como la salud, la educación y la agricultura, las organizaciones más grandes dicen que nunca contemplaron hacer las valijas o cerrar.

En cambio, tuvieron que ver cómo miles de personas que habían trabajado en el gobierno o con organizaciones extranjeras se apresuraban al aeropuerto de Kabul para tomar los vuelos de evacuación.

“Es como pasar por las etapas del duelo”, dijo un director de país sobre la toma del poder por los talibanes el 15 de agosto.

“Cuando entraron en Kabul, no dormí ni comí nada durante tres días. Estaba entumecido. Estuve en contacto con todo el mundo, con el personal las 24 horas del día”.

Después de que algunos militantes ocuparan su oficina, recordó, tuvo que gestionar un tenso enfrentamiento mientras otro grupo enviado por el comisionado talibán para la asistencia extranjera la recuperaba.

Luego vino el calvario de evacuar a los miembros de su personal internacional a través del caos del aeropuerto.

Algunos de los miembros del personal afgano de la organización también decidieron marcharse, pero la gran mayoría se ha quedado, en gran parte porque ya no hay salida.

“Creo que el punto en el que acepté que no iba a salir, fue el punto en el que pude volver a dormir”, dijo el director del país.

“Mi personal me necesita. Creo que estaré bien”.

Las preocupaciones más inmediatas han sido evitar el saqueo de sus oficinas y almacenes y proteger a los miembros del personal local.

Los talibanes han pedido a las organizaciones humanitarias que sigan trabajando y les han asegurado que les proporcionarán seguridad, e incluso han repartido un número de teléfono al que llamar si los hombres armados hacen una visita.

Sin embargo, los talibanes han tomado el recinto de al menos una organización sin ánimo de lucro y han saqueado equipos y vehículos de otras, según han declarado varios directores de organizaciones humanitarias.

Y los combatientes de la poderosa red Haqqani han tomado el gran campus de la Universidad Americana de Afganistán, un orgulloso buque insignia de la inversión estadounidense en educación superior para los afganos.

Además del peligro de tantos grupos armados, y de la amenaza de la filial afgana del grupo Estado Islámico, que reivindicó un devastador atentado suicida en el aeropuerto, está el creciente problema del hambre.

La semana pasada, un alto funcionario humanitario de la ONU en Afganistán advirtió que el suministro de ayuda alimentaria de la organización estaba disminuyendo y se agotaría a finales de mes.

Y la compra de alimentos se ha vuelto difícil para muchos, imposible para algunos.

Los sueldos de todo el gobierno, incluidos los de los sectores de la sanidad y la educación, se han paralizado, como consecuencia de la decisión del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional de congelar la financiación tras el colapso del gobierno del presidente Ashraf Ghani y la toma de posesión de los talibanes.

También se congelaron los activos del Banco Central, lo que llevó a los bancos a cerrar y limitar el acceso al efectivo.

Para los jornaleros, no hay trabajo.

Fuera de la capital, las actitudes de los nuevos gobernantes de Afganistán son diversas.

Esto ha hecho que las organizaciones de ayuda puedan reanudar sus actividades habituales sólo en cuatro de las 34 provincias del país.

En algunos lugares, se ha suspendido todo, desde las escuelas y las clínicas de salud hasta las oficinas públicas y los negocios.

En al menos seis provincias, no se ha permitido a las mujeres reanudar su trabajo, según uno de los directores de país que sigue la situación en todo el país.

En algunas zonas, los talibanes han visitado organizaciones sin ánimo de lucro exigiendo listas de los miembros del personal y de los bienes, información sobre el presupuesto de la organización y contratos de adquisición.

También anunciaron que estaban imponiendo restricciones al reclutamiento.

Estas acciones no concuerdan con las garantías ofrecidas por los dirigentes talibanes, y hacen temer que se establezcan controles más estrictos.

“Necesitan desesperadamente que alguien haga algo por el pueblo afgano”, dijo Grandi, el jefe de refugiados de la ONU, desde su sede en Ginebra, y añadió:

“Podemos ayudar mucho a la gente, y debemos hacerlo en este momento”.

Pero advirtió que la ayuda humanitaria no iba a ser suficiente para evitar un desastre, e instó a los gobiernos occidentales a pensar rápidamente en cómo colaborar con los talibanes para reanudar la ayuda al desarrollo a mayor escala que se financiaba a través del Banco Mundial y proporcionaba salud, educación y otros servicios básicos como agua potable.

“Tienen que pensar en la parte del desarrollo, la parte institucional, el Banco Mundial, la parte del FMI con bastante rapidez”, dijo.

“Si no lo hacen, el riesgo de desplazamiento es grande”.

Grandi dijo que ya ha escuchado la “preocupación más extraordinaria” de los gobiernos europeos, que temen que se repita lo ocurrido en 2015, cuando más de un millón de refugiados sirios entraron en Europa.

Los nuevos combates podrían hacer que algunos afganos huyeran de su país, dijo.

También lo haría la imposición de un régimen radical talibán, añadió.

Pero un colapso de los servicios y de la economía, advirtió, podría provocar un desplazamiento masivo de personas desde Afganistán.

Las organizaciones sin ánimo de lucro que están trabajando en una relación con los nuevos gobernantes talibanes dicen que es necesario que haya condiciones firmes.

Las restricciones al trabajo de las mujeres no sólo constituirían una infracción de sus derechos, sino que también tendrían amplias repercusiones en la forma de prestar la ayuda, dijo un director de país.

Sólo las mujeres pueden entrar en las casas de la gente y evaluar las necesidades de forma fiable, y sin ellas, la ayuda al desarrollo se administraría de forma injusta, dijo.

“Es muy importante que las organizaciones no gubernamentales tengan un frente unido”, dijo.

c.2021 The New York Times Company

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