Necesitamos es una inmunidad “mortal” contra todas las variantes… y es posible

admin

11/06/2021

Poco después de la aparición del nuevo coronavirus, se secuenció su genoma y se desarrollaron vacunas a, sí, una velocidad de vértigo.

Todas estas son tareas hercúleas que merecen ser elogiadas.

Pero el logro de Estados Unidos se detiene ahí.

No deberíamos correr tras el virus "de ayer", dicen los expertos. AP Photo/David Goldman.
No deberíamos correr tras el virus “de ayer”, dicen los expertos. AP Photo/David Goldman.

La estrategia inicial de vacunación fue reactiva y táctica, no decisiva y estratégica.

Mientras que priorizaba la introducción de vacunas seguras y eficaces en los cuerpos lo más rápido posible, no consideraba cómo prevenir las variantes o las olas posteriores del virus.

Todos los coronavirus producen variantes, y al igual que en anteriores brotes de coronavirus, las variantes del SARS-CoV-2 surgieron a medida que el virus se extendía desde Wuhan, China, por todo el planeta.

El siguiente peligro es la evolución de variantes que puedan superar la inmunidad proporcionada por las vacunas Covid-19 existentes y las infecciones anteriores.

La segunda generación de vacunas contra el Covid-19, que ahora se está desarrollando como vacunas de refuerzo, está dirigida a las variantes conocidas, pero no está diseñada pensando en las futuras variantes.

Se trata del desarrollo de vacunas “tapando agujeros“, un enfoque ineficaz y costoso que persigue el virus de ayer.

Lo que necesitamos es una inmunidad “mortal“, que proteja a las personas contra todas las variantes actuales y futuras y ponga fin a la pandemia.

Es posible fabricar una vacuna así, si los científicos estudian detenidamente los patrones de mutación de los virus y diseñan vacunas para los virus a los que nos vamos a enfrentar, no sólo para los que tenemos ahora.

Este enfoque es especialmente importante si se tiene en cuenta la cantidad de formas en que los virus pueden surgir en los seres humanos, incluyendo el contagio natural (cuando un virus se propaga de una especie a otra) o un accidente en un laboratorio de investigación de virus (“fuga de laboratorio“) – ambos escenarios que son, apropiadamente, objeto de una seria investigación.

Sean cuales sean los resultados de esas investigaciones, Estados Unidos debe aprovechar esta pandemia para asegurarse de que el desarrollo de vacunas de emergencia pueda abordar todas las posibilidades.

Un enfoque es predecir qué variantes son más probables en un virus en circulación y prepararse para derrotarlas por adelantado utilizando vacunas prediseñadas.

Esto puede parecer futurista, pero la capacidad ya existe.

Investigaciones

La capacidad de predecir y contrarrestar los patógenos que surgen de forma natural, así como los alterados genéticamente que se liberan en laboratorios no regulados, fue desarrollada por primera vez por el gobierno de Estados Unidos hace más de una década.

En 2008, mientras trabajaba en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, también conocida como Darpa, nuestro equipo, dirigido por el Dr. Callahan, se alarmó por una serie de brotes de gripe aviar en humanos asociados a varias empresas extranjeras de vacunas avícolas.

Nos preocupaba especialmente que la investigación de virus bien intencionada pero no regulada en laboratorios extranjeros pudiera producir virus altamente infecciosos y capaces de propagarse rápidamente en las poblaciones humanas.

Entre 2008 y 2016, Darpa desarrolló un programa llamado Prophecy para estudiar la evolución de los virus con el fin de predecir mutaciones y desarrollar vacunas.

La agencia lo combinó con una red de alerta dirigida por médicos que trabajaban en al menos siete hospitales de todo el mundo, incluyendo en lugares como Singapur; Yakarta, Indonesia; y Hong Kong.

Así es como funcionó Prophecy

En primer lugar, los investigadores estudiaron el genoma de un virus peligroso para identificar las áreas en las que el virus puede mutar sin destruir su capacidad de reproducción.

La inmensa mayoría de las mutaciones debilitan el virus, por lo que la mayoría de las mutaciones pueden ignorarse.

En segundo lugar, los científicos utilizaron modelos informáticos para probar los virus mutados restantes y simular todos los posibles cambios en las proteínas de superficie, que son importantes para la capacidad de infección de un virus.

A continuación, los científicos diseñaron anticuerpos en la computadora para dirigirse a estas proteínas y ayudar al organismo a reconocer el virus y combatirlo.

Al trabajar con nuestros socios de investigación, pudimos confirmar nuestras predicciones secuenciando las variantes más recientes obtenidas de pacientes de todo el mundo.

Los científicos pueden ajustar aún más la vacuna o el anticuerpo de diseño basándose en la inmunidad observada entre las personas que sobrevivieron a la infección.

Además de reforzar la salud mundial y la seguridad sanitaria, las tecnologías y los procesos desarrollados en el marco de Prophecy fueron decisivos para ayudar a las empresas farmacéuticas a fabricar más rápidamente vacunas y anticuerpos experimentales para tratar los cánceres que evaden el sistema inmunitario del paciente, así como medicamentos que evitarían la aparición de microbios resistentes a los antibióticos.

Lamentablemente, los cambios en el liderazgo político de Estados Unidos en 2016, así como los cambios presupuestarios, llevaron a la desaparición de las colaboraciones de investigación en nueve países, entre ellos China, Rusia, Indonesia y Nigeria.

Futuro

El reencuentro de la administración Biden con la salud global señala una oportunidad para reiniciar el Prophecy o un programa similar.

Ahora que Estados Unidos comienza el mes 18 de la pandemia, la nación debería reconsiderar cuidadosamente los próximos pasos en el desarrollo de la vacuna.

que restablecer las colaboraciones de investigación en el extranjero y restablecer la vigilancia en los puntos calientes internacionales en los que suelen producirse infecciones entre animales y humanos, en China y otros países.

En segundo lugar, Estados Unidos debe reanudar las relaciones con los laboratorios extranjeros que trabajan con patógenos peligrosos para garantizar la seguridad y las mejores prácticas éticas.

Estas colaboraciones pueden incentivarse compartiendo tecnologías como las vacunas de ARNm.

En tercer lugar, es necesario actualizar Prophecy y otras herramientas similares para evaluar mejor si un virus es natural o manipulado.

Determinar el origen de un virus permite a los responsables establecer controles para reducir la frecuencia y gravedad de futuras pandemias.

Aunque el primer acto de Prophecy fue la predicción precisa de la evolución de los patógenos, fue el segundo acto del programa el que mejor nos sirve ahora: la capacidad de anticiparse a las mutaciones víricas antes de que se produzcan y contrarrestarlas mediante vacunas.

Este tipo de vacunas ya se están estudiando en ensayos clínicos avanzados para prevenir la reaparición de cánceres resistentes a los medicamentos y para producir una vacuna universal contra la gripe.

La aplicación de estas tecnologías a la lucha contra las variantes del coronavirus podría ayudar a poner fin a la actual pandemia y a prevenir la siguiente.

La nación debería actuar con rapidez.

c.2021 The New York Times Company

Michael V. Callahan es un antiguo asesor especial de Covid-19 del secretario adjunto para la preparación de la salud pública en el Departamento de Salud y Servicios Humanos, y fue comandante de incidentes en nueve brotes internacionales de patógenos altamente peligrosos. Es director de Traducción Clínica en el Centro de Vacunas e Inmunoterapia del Hospital General de Massachusetts. Mark C. Poznansky es médico especialista en enfermedades infecciosas y director del Centro de Vacunas e Inmunoterapia del Hospital General de Massachusetts y profesor asociado de la Facultad de Medicina de Harvard.

c.2021 The New York Times Company

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