Por qué el viaje espacial de Jeff Bezos duró solo 10 minutos

admin

20/07/2021

Jeff Bezos, el fundador de Amazon y el hombre más rico del planeta, alcanzó este martes el espacio junto a otros tres acompañantes a bordo del New Shepard, un cohete de la compañía Blue Origin con el que superó los 100 kilómetros (62 millas) de altitud.

Fue un viaje de poco más de 10 minutos desde el oeste de Texas hasta más allá de la línea de Kármán, para coincidir con el 52 aniversario del primer aterrizaje en la Luna.

El multimillonario y el resto de pasajeros despegaron sobre las 08.13 horas locales (10.13 en Argentina), es decir con algo de retraso respecto a la hora prevista a causa de revisiones técnicas de último minuto, y lo hicieron desde una plataforma de la compañía aeroespacial, en un viaje que en total duró 10 minutos y 29 segundos.

Unos tres minutos después de despegar, la cápsula con sus ocupantes se despegó sin contratiempos del cohete propulsor y tras superar la línea imaginaria de Karman, situada a 99,7 kilómetros de la Tierra y que en algunos ámbitos científicos se acepta como la división entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior.

El cohete New Shepard transportó a Jeff Bezos hasta la división entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior. Foto: Getty Images/AFP
El cohete New Shepard transportó a Jeff Bezos hasta la división entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior. Foto: Getty Images/AFP

La nave espacial alcanzó su punto máximo a 106 km de altitud, lo que permitió a los miembros de la tripulación admirar la curvatura del planeta y el negro como la tinta del resto del universo.

Tras cumplir su propósito, el propulsor regresó 7 minutos después del despegue de forma autónoma a una plataforma de aterrizaje al norte de su lugar de lanzamiento, mientras que la cápsula volvió a la Tierra en caída libre con tres paracaídas gigantes y, en el último paso, un propulsor que aseguró un aterrizaje suave en el desierto.

“Un grupo muy feliz de personas en esta cápsula”, dijo el multimillonario Jeff Bezos tras salir de la cápsula.

Jeff Bezos, su hermano Mark, Oliver Daemen y Wally Funk hicieron historia con los viajes espaciales tripulados. Foto: AFP
Jeff Bezos, su hermano Mark, Oliver Daemen y Wally Funk hicieron historia con los viajes espaciales tripulados. Foto: AFP

Los vuelos suborbitales difieren mucho de los vuelos orbitales del tipo en el que la mayoría piensa sobre los vuelos espaciales.

Los de New Shepard se caracterizan por ser breves viajes de ida y vuelta. Aunque recorre más de 100 kilómetros por encima de la Tierra -que se considera ampliamente como el borde del espacio exterior la nave no está preparada para “flotar” en el espacio: el regreso a la Tierra debe ser inmediato.

Un sueño cumplido

El empresario más rico del mundo cumplió su sueño de viajar al espacio a bordo de una de las naves de Blue Origin, la compañía de turismo espacial que fundó.

Junto a él viajó su hermano Mark Bezos, el joven de 18 años Oliver Daemen, de Países Bajos, y la aviadora Wally Funk de 82 años. La piloto superó las mismas pruebas iniciales que los astronautas seleccionados por la NASA para el Programa Mercury entre 1959 y 1960, pero nunca pudo llegar al espacio.

El hombre más rico del mundo, feliz tras su misión exitosa. Foto: EFE
El hombre más rico del mundo, feliz tras su misión exitosa. Foto: EFE

Daemen y Funk se han convertido, respectivamente, en las personas más joven y más anciana en viajar al espacio.

En el vuelo no participó el ganador todavía anónimo de una subasta de 28 millones de dólares por un asiento, que tuvo “problemas de agenda” y participará en un vuelo futuro. El padre de Oliver Daemen, director ejecutivo de una empresa financiera, fue segundo en la subasta, pero permitió que su hijo adolescente se convirtiera en el primer cliente de pago de la compañía.

SL

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