Por qué los encantos de la costa uruguaya atraen a los extranjeros

admin

10/06/2021

Para Ingo Schirrmann, un productor de televisión de Alemania, unas vacaciones de Año Nuevo planeadas apresuradamente en Uruguay se convirtieron en un nuevo estilo de vida.

En diciembre de 2012, casi por capricho, canceló sus pasajes a Courchevel (Francia) y voló en su lugar a Punta del Este, en la costa uruguaya.

Las playas de Sudamérica sonaban más exóticas, por no decir más cálidas, que las laderas de los Alpes franceses, recuerda.

La casa de Ingo Schirrmann en José Ignacio. "Hace cinco años, si me decían que iba a vivir en un pueblito no lo hubiera creído", dijo. Foto Ingo Schirrmann
La casa de Ingo Schirrmann en José Ignacio. “Hace cinco años, si me decían que iba a vivir en un pueblito no lo hubiera creído”, dijo. Foto Ingo Schirrmann

Se dirigió directamente a José Ignacio, una península bohemia y elegante a unos 30 kilómetros al este del centro de Punta, y se lo pasó en grande, lo suficiente como para comprar un terreno cerca del océano y acabar construyendo allí una casa modernista, diseñada por el aclamado arquitecto local Martín Gómez.

Schirrmann, que residía en Hamburgo, tenía la intención de utilizar la casa durante el verano del hemisferio sur, pero cuando empezó a pasar tiempo en José Ignacio, quedó prendado de su ambiente pausado y acogedor.

La pandemia consolidó su decisión de convertirla en su residencia principal.

“Hace cinco años, si me decían que iba a vivir en un pueblito, no lo hubiera creído”, dijo.

“Lo que hace especial a José Ignacio es la gente que viene aquí. Es fácil conectarse con personas afines de diferentes partes del mundo, y todo es súper relajado”.

José Ignacio es, efectivamente, un pequeño pueblo de menos de un kilómetro cuadrado.

También resulta ser el rincón más cosmopolita de Uruguay.

En los últimos años, este enclave pesquero, antaño poco conocido, se ha convertido en un imán para los trotamundos adinerados con gusto por la rusticidad.

Al igual que Schirrmann, los europeos y estadounidenses que viajan a la costa uruguaya durante las vacaciones acaban comprando allí segundas residencias, uniéndose a un grupo cada vez mayor de residentes de Sudamérica.

El Colette, diseñado por Federico Álvarez Castillo. Hay 42 unidades, desde 1,3 millones de dólares por una de tres dormitorios de 150 metros cuadrados. Foto Colette
El Colette, diseñado por Federico Álvarez Castillo. Hay 42 unidades, desde 1,3 millones de dólares por una de tres dormitorios de 150 metros cuadrados. Foto Colette

Hay un famoso restaurante de playa, La Huella, que invariablemente deleita a los clientes con sus mariscos a la parrilla y su decoración de madera curtida.

Hay calles de grava salpicadas de boutiques aptas para Instagram.

Y lo que es más importante, hay vastas playas, cielos abiertos y ningún recuerdo del estrés de la vida moderna.

La proximidad a Punta del Este, un centro turístico más grande y urbano, es a la vez una comodidad y una idea tardía.

“La costa de Uruguay es un punto de encuentro internacional”, afirma Alejandro Perazzo, agente inmobiliario afiliado a Sotheby’s International Realty.

“Para los compradores del exterior, este país tiene muchos beneficios en relación con el resto de la región. Las reglas del juego no cambian aquí, independientemente de quién esté en el gobierno, y esta previsibilidad es atractiva. También es seguro”.

Perazzo comparaba a Uruguay con sus vecinos Brasil y Argentina, dos países con una historia de agitación política y económica.

Argentinos y brasileños llevan décadas veraneando en Punta del Este y José Ignacio.

Pero últimamente, dada la estabilidad de Uruguay y el anuncio de beneficios fiscales para los inversores extranjeros, muchos de ellos se quedan durante más tiempo.

(Las solicitudes de residencia permanente en Uruguay por parte de argentinos, por ejemplo, se triplicaron el año pasado hasta alcanzar casi 10.000 peticiones, según los medios de comunicación locales).

Por ello, el mercado inmobiliario está en plena ebullición, sobre todo en lo que respecta a las residencias de lujo con vistas inspiradoras.

En José Ignacio y sus alrededores, se están llevando a cabo una serie de desarrollos de lujo (aunque convenientemente discretos) frente al mar.

La Huella, un restaurante en José Ignacio, se especializa, como era de esperar, en mariscos. Foto Tali Kimelman para The New York Times
La Huella, un restaurante en José Ignacio, se especializa, como era de esperar, en mariscos. Foto Tali Kimelman para The New York Times

A 16 kilómetros de José Ignacio, en una aldea conocida como Manantiales, el diseñador de moda y promotor inmobiliario argentino Federico Álvarez Castillo acaba de presentar Colette, un condominio frente al mar con una estética minimalista de hormigón y cristal.

Para integrarse en el entorno pastoral -dunas de hierba, pinares y chalets de piedra-, Álvarez Castillo diseñó cuatro edificios de poca altura separados por frondosos patios.

Hay 42 unidades, desde 1,3 millones de dólares por una de tres dormitorios de 150 metros cuadrados, con vistas a una playa aparentemente interminable.

Álvarez Castillo también ha derrochado en materiales de alta calidad, como mármol italiano, accesorios alemanes y madera de lapacho brasileña, pero ha ejercido cierta moderación al planificar los servicios del edificio.

Su idea era mantener los gastos en menos de 2.000 dólares al mes por unidad (hay una piscina exterior y un pequeño gimnasio, pero no mucho más).

“Muchos de nuestros compradores tienen otras viviendas y querían cuotas de mantenimiento bajas”, dijo.

“Lo que les encanta de esta zona es la amplitud, la cercanía al mar y el ambiente de barrio”.

A diferencia de Punta del Este, donde la línea del horizonte es cada vez más alta (el nuevo Fendi Château Residences, un complejo de cuatro edificios, alcanza los 27 pisos), José Ignacio y sus alrededores tienen estrictos códigos de construcción destinados a preservar el medio ambiente y la identidad rural de la zona (los edificios no pueden superar los 6 metros).

En un momento en el que la gente de todo el mundo se ha replanteado la vida en la ciudad, la promesa de una rusticidad eterna unida al buen gusto es muy atractiva, y tiene un precio.

Las parcelas junto al agua, que cada vez son más escasas, pueden costar 150 dólares el metro cuadrado, mucho más que parcelas similares en zonas costeras de Uruguay que están menos de moda.

Una casa construida por un arquitecto local establecido cuesta a partir de 200 dólares el metro cuadrado.

Gómez terminó recientemente una residencia de 1.000 metros cuadrados construida en las dunas de Playa Mansa, conocida por sus espectaculares puestas de sol. Incluyendo el terreno, costó unos 4 millones de dólares.

Todavía hay algunas oportunidades que se pueden encontrar.

En La Juanita, un barrio agreste y de lento desarrollo situado a un kilómetro y medio al oeste del pueblo, las parcelas situadas a unos 270 metros de la playa cuestan entre 30 y 40 dólares el metro cuadrado 

Pero muchos compradores, sobre todo los extranjeros, pueden no estar dispuestos a pasar por alto una construcción sobre el terreno o a ocuparse de la logística del mantenimiento de la casa.

El próximo Costa Garzón ofrece tanto casas diseñadas a medida como servicios de tipo condominio, como limpieza, jardinería y otros.

Concebido por Alejandro Bulgheroni, un magnate argentino de la energía que posee un campo de golf de campeonato y una bodega galardonada, Costa Garzón está llamado a ser el proyecto más exclusivo de la zona, si no de todo el país.

Ubicada en la Playa Brava de José Ignacio y a sólo cinco minutos en coche del centro del pueblo, esta colección de parcelas junto al mar -que van desde los 1100 metros a los 1500 metros cuadrados y cuyo precio comienza en 1,7 millones de dólares- viene acompañada de una serie de extras, como la pertenencia al Club de Golf Garzón Tajamares y al club de vinos Bodega Garzón (donde los socios pueden crear sus propios vinos utilizando varietales de cualquiera de los viñedos de Bulgheroni en Uruguay, California, Italia, Francia y Australia).

Habrá una casa de playa con un restaurante para sentarse, así como una opción para comer con los pies en la arena llamada El Chiringuito de Mallmann (llamada así por su famoso chef argentino, Francis Mallmann), que tuvo su apertura suave en 2020.

Para construir sus casas, los compradores pueden contratar al equipo de Costa Garzón o traer a su propio arquitecto, siempre que el diseño se adhiera a ciertas pautas estéticas.

Aunque Bulgheroni se dirige inequívocamente a la jet set, es consciente de la importancia de respetar el estilo pastoril de la zona.

“Creo que este lugar seguirá atrayendo a más gente, pero nunca fue pensado para personas formales; es relajado y bucólico”.

c.2021 The New York Times Company

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