¿Por qué los líderes populistas Europa del Este pierden votos?

admin

22/06/2021

LJUBLJANA, Eslovenia – Una ola populista de derecha en Europa del Este, levantada por la sorpresiva victoria de Donald Trump en 2016, no se ha estrellado como resultado de su derrota en noviembre pasado.

Pero ha chocado con un serio obstáculo: sus líderes no son muy populares.

Después de ganar las elecciones despotricando contra unas élites muy desagradables, resulta que los populistas de derechas del antiguo flanco oriental comunista de Europa tampoco son muy queridos.

Esto se debe en gran parte a los impopulares cierres por coronavirus y, al igual que otros líderes sin importar su complexión política, a sus tropiezos en la respuesta a la crisis sanitaria.

Pero también están presionados por el creciente cansancio de sus tácticas divisorias.

Slavoj Zizek, filósofo esloveno, dice que es demasiado pronto para descartar a los líderes de Eslovenia, Hungría y Polonia. Foto Manca Juvan para The New York Times
Slavoj Zizek, filósofo esloveno, dice que es demasiado pronto para descartar a los líderes de Eslovenia, Hungría y Polonia. Foto Manca Juvan para The New York Times

En Hungría, el Primer Ministro Viktor Orban se enfrenta a una oposición inusualmente unida.

En Polonia, el gobierno, profundamente conservador, ha dado un brusco giro a la izquierda en su política económica para recuperar apoyos.

Y en Eslovenia, el partido de gobierno de la derecha dura del primer ministro amante de Trump está cayendo estrepitosamente en las encuestas.

El líder esloveno, Janez Jansa, que saltó a los titulares internacionales al felicitar a Trump por su “victoria” en noviembre y que se autodeclara azote de las élites liberales, o lo que él llama comunistas, es quizá el que más riesgo corre de los impopulares populistas de la región.

Manifestantes antigubernamentales en una reciente manifestación formada por ciclistas en Liubliana, Eslovenia. Foto Manca Juvan para The New York Times
Manifestantes antigubernamentales en una reciente manifestación formada por ciclistas en Liubliana, Eslovenia. Foto Manca Juvan para The New York Times

Impulsado por promesas nacionalistas de prohibir la entrada de solicitantes de asilo de Oriente Medio y “garantizar la supervivencia de la nación eslovena”, el Partido Democrático Esloveno de Jansa fue el más votado en las elecciones de 2018.

El año pasado, un nuevo gobierno de coalición dirigido por el partido tenía un índice de aprobación del 65%.

Desde entonces, esta cifra se ha desplomado hasta el 26% y Jansa es tan impopular que sus aliados están abandonando el barco.

Las protestas callejeras contra él han atraído a decenas de miles de personas, una participación enorme en una nación alpina normalmente plácida con una población de sólo 2 millones de habitantes.

El Primer Ministro de Eslovenia, Janez Jansa, a la izquierda, y el Primer Ministro de Hungría, Viktor Orban, en Kidricevo, Eslovenia, el año pasado. Foto Jure Makovec/Agence France-Presse - Getty Images
El Primer Ministro de Eslovenia, Janez Jansa, a la izquierda, y el Primer Ministro de Hungría, Viktor Orban, en Kidricevo, Eslovenia, el año pasado. Foto Jure Makovec/Agence France-Presse – Getty Images

Jansa se ha tambaleado, sobreviviendo por poco a una moción de censura en el parlamento y a un reciente intento de destitución por parte de legisladores de la oposición y desertores de su coalición.

Pero ha quedado tan debilitado que “no tiene poder para hacer nada” más que maldecir a los enemigos en Twitter, dijo Ziga Turk, profesor y ministro del Gabinete en un gobierno anterior encabezado por Jansa, que abandonó el partido gobernante en 2019.

Admirador del húngaro Orban, Jansa ha intentado subordinar a los medios de comunicación, como han conseguido en gran medida los gobiernos nacionalistas de Hungría y Polonia, al menos con la televisión.

Pero el único canal de televisión que le apoya sistemáticamente, Nova24TV, un aparato rimbombante financiado en parte por Hungría, tiene tan pocos espectadores –menos del 1% de la audiencia televisiva la mayoría de los días- que ni siquiera figura en las listas de audiencia.

Eje del mal

Slavoj Zizek, célebre filósofo y autodeclarado “marxista moderadamente conservador” -uno de los pocos eslovenos conocidos fuera del país, junto con Melania Trump- dijo que era demasiado pronto para descartar a líderes como Jansa, Orban y Jaroslaw Kaczynski de Polonia, cuyos tres países describió como un “nuevo eje del mal”.

Los populistas nacionalistas, dijo, rara vez han ganado concursos de popularidad.

Su baza más importante, dijo, ha sido el descalabro de sus oponentes, muchos de los cuales el filósofo ve demasiado centrados en un “excesivo moralismo” y en temas que no interesan a la mayoría de los votantes en lugar de abordar las preocupaciones económicas.

“La impotencia de la izquierda es aterradora”, dijo Zizek.

Que el populismo nacionalista sigue siendo una fuerza lo demuestra Marine Le Pen, la líder de la extrema derecha francesa.

A su partido le fue mal en las elecciones regionales del fin de semana, pero los sondeos de opinión indican que podría ser una fuerte contendiente en las elecciones presidenciales de Francia del próximo año.

Para ello, ha suavizado su imagen de populista incendiaria, dejando de lado el racismo y su anterior e impopular oposición a la Unión Europea y a su moneda común, el euro.

Al no haber ocupado nunca un alto cargo, Le Pen también ha evitado los escollos con los que se han encontrado los populistas de Europa del Este y Central que han dirigido gobiernos durante la pandemia.

Hungría, el autoproclamado abanderado europeo de la “democracia antiliberal” bajo el mando de Orban, ha tenido la mayor tasa de mortalidad per cápita del mundo a causa del COVID-19 después de Perú.

A Polonia y Eslovenia les ha ido mejor, pero sus partidos gobernantes de derechas, Ley y Justicia y el Partido Democrático Esloveno de Jansa, se han enfrentado a la ira pública por su gestión de la pandemia.

Sin embargo, el mayor peligro para líderes como Jansa y Orban son los indicios de que sus pendencieros oponentes se están poniendo por fin de acuerdo.

En Hungría, una serie de partidos de la oposición, diversos y anteriormente enfrentados, se han unido para competir con el partido gobernante de Orban, el Fidesz, en las elecciones del próximo año.

Si se mantienen unidos, según las encuestas, podrían ganar.

En Eslovenia, Jansa ha reunido a una base leal de alrededor del 25% del electorado, pero ha tenido “aún más éxito en la movilización de sus muchos oponentes”, dijo Luka Lisjak Gabrijelcic, historiador esloveno y antiguo partidario desencantado.

“Su base le apoya, pero mucha gente le odia de verdad”.

Entre ellos, el presidente del Parlamento, Igor Zorcic, que recientemente se ha retirado de la coalición de Jansa.

“No quiero que mi país siga el modelo de Hungría”, dijo.

Gabrijelcic dijo que abandonó el partido de Jansa porque “se ha vuelto demasiado desagradable”, alejándose de lo que él consideraba una respuesta saludable a la rancia ortodoxia de centro-izquierda para convertirse en un refugio de paranoicos y nacionalistas odiosos.

En toda la región, añadió, “toda la ola ha perdido su impulso”.

La derrota de Trump se ha sumado a su malestar, junto con el reciente derrocamiento del líder israelí de toda la vida, Benjamín Netanyahu, cuyas tácticas pugnaz han sido admiradas durante mucho tiempo por los líderes nacionalistas en Europa, a pesar del antisemitismo que infecta a parte de su base.

La era Trump

La presidencia de Trump nunca fue el detonante de la oleada populista de Europa, cuyos líderes llevaban años rondando y ganando votos antes de que el promotor inmobiliario neoyorquino anunciara su candidatura.

Pero Trump sí dio cobertura y confianza a políticos afines en Europa, justificando sus excesos verbales y situando sus luchas en países pequeños y cerrados en lo que parecía un movimiento global irresistible.

El peligro ahora que Trump se ha ido, dijo Ivan Krastev, experto en Europa Oriental y Central en el Instituto de Ciencias Humanas de Viena, es que el otrora “populismo confiado” de líderes como Jansa y Orban se transforme en un “populismo apocalíptico” más peligroso del tipo que se ha apoderado de segmentos de la derecha en Estados Unidos.

Pero las convulsiones políticas de Estados Unidos, añadió, son menos relevantes para Europa del Este que la caída de Netanyahu en Israel, un país que describió como el “verdadero sueño de los nacionalistas europeos”: una “democracia étnica” con una economía fuerte, un ejército capaz y la capacidad de resistir la presión exterior.

La “coalición negativa contra Netanyahu”, dijo, conmocionó profundamente a los líderes populistas de derecha de Europa “porque Israel era su modelo”.

Turk, el ex ministro esloveno, dijo que los liberales habían exagerado la amenaza que supone la inclinación nacionalista de Europa, pero que la polarización es muy real.

“El odio es incluso más extremo que en Estados Unidos”, lamentó.

Deseoso de presentar una imagen de serena respetabilidad para el malhumorado movimiento antiliberal europeo, Orban organizó en abril una reunión en Budapest de líderes de ideas afines comprometidos con la creación de un “renacimiento europeo basado en los valores cristianos”.

Sólo se presentaron dos personas: Matteo Salvini, una estrella de la ultraderecha en Italia que se estrelló contra el gobierno en 2019, y el atribulado primer ministro de Polonia, Mateusz Morawiecki.

Con la intención de señalar la fuerza de la insurgencia populista de derecha en Europa, el cónclave de Budapest “fue más un paso desesperado para ocultar que están en declive“, dijo Peter Kreko, director de Political Capital, un grupo de investigación de Budapest.

Ante la perspectiva de perder las elecciones del año que viene, Orban se ha centrado en reanimar a sus bases con temas como los derechos LGBTQ y la migración, al igual que hizo el partido Ley y Justicia en Polonia el año pasado durante su exitosa campaña para las elecciones presidenciales.

En Polonia, el partido Ley y Justicia ha tomado otro rumbo, aparentemente decidiendo que necesita algo más que cuestiones culturales e históricas divisivas para ganar futuras elecciones.

En mayo adoptó medidas tradicionalmente asociadas a la izquierda, como el aumento de los impuestos a los ricos y la reducción de los gravámenes a los menos pudientes, y el apoyo a los compradores de viviendas.

Esto se produjo después de que sus índices de popularidad cayeran de alrededor del 55% el verano pasado a poco más del 30% en mayo, en parte por la pandemia, pero también por el enojo, especialmente en las grandes ciudades, por el endurecimiento de las estrictas leyes contra el aborto.

Sin embargo, cuando se trata de alienar a los votantes, nadie rivaliza con el esloveno Jansa, que apenas ha hecho esfuerzos por llegar más allá de sus partidarios más leales, tachando a los críticos de comunistas y avivando enemistades que se remontan a la Segunda Guerra Mundial.

Damir Crncec, antiguo jefe de la agencia de inteligencia eslovena y otrora uno de sus partidarios, se mostró desconcertado por la inclinación de Jansa a la impopularidad.

“Aquí todo el mundo busca una razón de ser: ¿cómo se puede ganar en política si te peleas constantemente con todo el mundo?”, preguntó.

c.2021 The New York Times Company

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