Por qué los países se blindan contra la variante Beta

admin

20/07/2021

Inglaterra levantó el lunes casi todas sus restricciones contra la pandemia, lo que algunos británicos han celebrado como el “día de la libertad”.

El gobierno británico, sin embargo, hizo una notable excepción:

Las personas que viajen a Inglaterra desde Francia deberán seguir en cuarentena a su llegada, aunque estén totalmente vacunadas.

Carteles animando a la vacunación en el exterior de la sede de Pfizer Sudáfrica en Johannesburgo en marzo. Foto João Silva/The New York Times.
Carteles animando a la vacunación en el exterior de la sede de Pfizer Sudáfrica en Johannesburgo en marzo. Foto João Silva/The New York Times.

La norma, anunciada el viernes, se debe a la preocupación por la presencia de la variante beta del coronavirus en Francia y pretende ser una medida de precaución, según las autoridades.

“Aunque las vacunas nos están ayudando a dar la vuelta a la tortilla contra este virus, tenemos que seguir procediendo con cautela“, dijo el viernes en un comunicado la doctora Jenny Harries, directora general de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

“Eso significa mantener nuestras defensas contra las nuevas variantes y proteger los avances que tanto nos ha costado conseguir con el excepcional despliegue de la vacunación”.

He aquí las respuestas a algunas preguntas comunes sobre la variante beta.

¿Qué es la variante beta?

La variante beta, antes conocida como B.1.351, se detectó por primera vez en Sudáfrica el año pasado.

Contiene varias mutaciones, en una proteína llamada spike, que ayudan a que el virus se adhiera más a las células humanas.

También contiene la mutación E484K, a veces conocida como la mutación “eek“, que parece ayudar al virus a evadir parcialmente los anticuerpos.

Esta mutación ha aparecido de forma independiente en múltiples variantes, incluida la gamma, que apareció en Brasil, y en algunas muestras de la alfa, que se identificó por primera vez en Gran Bretaña.

La Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han designado a la beta como una “variante preocupante.

¿Por qué se preocupa la gente?

Los científicos y las autoridades sanitarias comenzaron a preocuparse por la beta porque se propagó rápidamente por Sudáfrica y las investigaciones indicaron que algunas vacunas eran menos potentes contra ella.

En febrero, por ejemplo, Sudáfrica dejó de utilizar la vacuna AstraZeneca-Oxford después de que los ensayos clínicos sugirieran que la vacuna no proporcionaba una buena protección contra la enfermedad leve o moderada causada por la beta.

Sin embargo, investigaciones posteriores han sugerido que varias vacunas autorizadas sí proporcionan una fuerte protección contra la enfermedad grave causada por la variante.

Gran Bretaña ha confiado mucho en la vacuna de AstraZeneca, lo que puede explicar su cautela con respecto a la beta.

Algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales también son menos eficaces contra la variante, aunque hay otros tratamientos con anticuerpos autorizados que parecen funcionar bien contra ella.

La capacidad de Beta para unirse fuertemente a las células humanas también puede hacerla más transmisible; los CDC señalan que parece ser aproximadamente un 50% más infecciosa que la cepa original del virus.

Sin embargo, no parece ser tan contagioso como el delta.

¿Dónde es común?

Se ha informado de la presencia de la cepa beta en 123 países, pero sigue siendo mucho menos frecuente que la cepa delta.

Inicialmente, el beta se extendió ampliamente por Sudáfrica, donde llegó a constituir más del 95% de las muestras de virus secuenciadas en el país.

Ya no es tan dominante.

En las últimas cuatro semanas, beta ha representado sólo el 5,6% de las muestras de virus secuenciadas en Sudáfrica, según GISAID, un depósito de genomas virales.

Este descenso se debe probablemente a la llegada de la variante delta, muy contagiosa, que ahora representa el 77,6% de las secuencias.

En las últimas cuatro semanas, la variante también ha representado el 3,7% de las muestras de virus secuenciadas en Francia, según el GISAID.

Es especialmente común en Reunión, una isla francesa del Océano Índico donde la beta representa el 31,2% de las secuencias.

Beta no es común en Estados Unidos, donde representa sólo el 0,1% de las infecciones, según las estimaciones de los CDC.

Se ha detectado en Gran Bretaña, pero representa una parte insignificante de las infecciones allí.

¿Funcionan las vacunas contra la beta?

Las vacunas parecen ser menos potentes contra el beta que contra otras versiones del virus.

Pero los estudios sugieren que dos dosis de varias vacunas ampliamente utilizadas deberían seguir ofreciendo una fuerte protección.

Los estudios realizados en Qatar, donde la variante beta supuso en su momento la mitad de todas las infecciones, han revelado que dos dosis de la vacuna de Pfizer tienen una eficacia de entre el 72% y el 75% en la prevención de la infección por beta, un grado de protección inferior al que ofrecen las vacunas contra otras variantes.

Pero tanto la vacuna de Pfizer como la de Moderna proporcionaron una fuerte protección contra los peores resultados; un ciclo completo de cualquiera de las dos vacunas fue más del 95% eficaz para prevenir la enfermedad grave y la muerte.

“Aunque la eficacia de Pfizer fue sólo del 75% contra la beta, y por lo tanto las infecciones por la beta no son infrecuentes, estas infecciones por la beta son leves, y es muy raro que alguien totalmente vacunado requiera una hospitalización grave o muera después de una infección por la beta”, dijo en un correo electrónico Laith Abu-Raddad, un investigador de enfermedades infecciosas en Weill Cornell Medicine-Qatar que dirigió ambos estudios.

En una buena noticia adicional, añadió, tampoco hay “ninguna señal” de que la protección que proporcionan estas vacunas contra la beta haya disminuido en los primeros meses después de las inyecciones.

En un ensayo clínico en Sudáfrica, realizado cuando la beta era dominante, la vacuna de Johnson & Johnson tuvo una tasa de eficacia del 64% en general, pero una eficacia del 82% en la prevención de la enfermedad grave.

c.2021 The New York Times Company

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