¿Se avecina una guerra entre China y EE.UU.?

admin

28/04/2021

Si busca una lectura de playa atractiva este verano, le recomiendo la novela “2034”, de James Stavridis, almirante retirado, y Elliot Ackerman, antiguo marine y oficial de inteligencia.

El libro trata de cómo China y Estados Unidos entran en guerra en 2034, empezando por una batalla naval cerca de Taiwán y con China actuando en una alianza tácita con Irán y Rusia.

No lo develo todo para decir que China y Estados Unidos acaban en un tiroteo nuclear e incineran unas cuantas ciudades del otro, y el resultado es que la neutral India se convierte en la potencia mundial dominante. (¡Eh, es una novela!)

Un técnico de United Microelectronics Corp. [UMC] en Tainan, al sur de Taiwán en 2002. FOTO AFP/Sam YEH
Un técnico de United Microelectronics Corp. [UMC] en Tainan, al sur de Taiwán en 2002. FOTO AFP/Sam YEH

Sin embargo, lo que hacía que el libro fuera desconcertante era que cuando lo dejaba y tomaba el diario del día había leído gran parte de lo que predecía para dentro de 13 años.

Irán y China acaban de firmar un acuerdo de cooperación de 25 años.

Vladimir Putin acaba de concentrar tropas en la frontera de Ucrania mientras advierte a Estados Unidos que cualquiera que amenace a Rusia “lamentará sus actos más de lo que ha lamentado nada en mucho tiempo”.

Mientras flotas de cazas chinos, armados con tecnología de guerra electrónica, zumban ahora regularmente en Taiwán, el máximo responsable de la política de asuntos exteriores de China acaba de declarar que Estados Unidos “no tiene la cualificación... para hablar con China desde una posición de fuerza”.

Vaya, eso es la vida imitando al arte un poco demasiado cerca como para estar confortable.

¿Por qué ahora?

La respuesta puede encontrarse, en parte, en un libro sobre el que ya he escrito antes: “The Rise and Fall of Peace on Earth”, de Michael Mandelbaum.

Rastrea cómo pasamos de un mundo definido por la Guerra Fría entre la democracia estadounidense y el comunismo soviético -de 1945 a 1989- a un cuarto de siglo singularmente pacífico sin conflictos entre grandes potencias, apuntalado por la difusión de la democracia y la interdependencia económica mundial -de 1989 a 2015, aproximadamente- a nuestra era actual, mucho más peligrosa, en la que China, Irán y Rusia están desviando cada uno de ellos las presiones de la democracia y la necesidad de ofrecer un crecimiento económico constante ofreciendo a sus pueblos un hipernacionalismo agresivo.

Lo que ha hecho que este retorno del nacionalismo agresivo chino, iraní y ruso sea aún más peligroso es que, en cada país, está casado con industrias dirigidas por el Estado -particularmente industrias militares- y está surgiendo en un momento en que la democracia de Estados Unidos se está debilitando.

Nuestra debilitante guerra civil política y cultural, inflamada por las redes sociales, está cojeando la capacidad de los estadounidenses para actuar al unísono y para que Washington sea un estabilizador global y un constructor de instituciones, como lo fue Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial.

Nuestra insensata decisión de ampliar la OTAN en la cara de Rusia -tras la caída de la Unión Soviética- endureció a la Rusia poscomunista hasta convertirla en un enemigo en lugar de un socio potencial, creando las condiciones ideales para que surgiera un autócrata antioccidental como Putin.

Imagínese que Rusia, un país con el que no tenemos ninguna disputa comercial o fronteriza, fuera hoy NUESTRO aliado frente a China e Irán y no SU aliado en las disputas con nosotros.

Mientras tanto, el fracaso de las intervenciones de Estados Unidos en Afganistán e Irak para producir el pluralismo y la decencia que se esperaba después del 11-S, junto con la crisis económica de 2008 y la actual pandemia -junto con el vaciamiento general de la base manufacturera de Estados Unidos- ha debilitado tanto la confianza de Estados Unidos en sí mismo como la confianza del mundo en Estados Unidos.

¿El resultado?

Justo cuando China, Rusia e Irán están desafiando el orden posterior a la Segunda Guerra Mundial con más agresividad que nunca, muchos se preguntan si Estados Unidos tiene la energía, los aliados y los recursos para una nueva pelea geopolítica.

“Sólo porque el comunismo haya desaparecido -y no tengamos dos sistemas políticos y económicos que reclaman legitimidad universal compitiendo por gobernar todos los países- no significa que las consideraciones ideológicas hayan desaparecido de la política internacional”, me argumentó Mandelbaum.

Regímenes como los de China, Irán y Rusia se sienten mucho más amenazados -más de lo que creemos- por la democracia, añadió Mandelbaum.

Durante la primera década del siglo XXI, estos regímenes fueron capaces de generar suficiente apoyo público mediante el progreso económico.

Pero después de que eso resultara más difícil en la segunda década del siglo XXI, “los líderes de estos países necesitan encontrar un sustituto, y el que han elegido es el hipernacionalismo“.

¿Estamos a la altura del desafío?

Estoy bastante seguro de que podemos mantener disuadidos a una Rusia e Irán más agresivos y nacionalistas a un costo razonable, y con la ayuda de nuestros aliados tradicionales.

Pero China es otra cuestión.

Así que será mejor que entendamos dónde están nuestros puntos fuertes y débiles, así como los de China.

China es ahora un verdadero competidor entre iguales en los ámbitos militar, tecnológico y económico.

Excepto en un campo crítico: el diseño y la fabricación de los microprocesadores más avanzados y los chips de lógica y memoria que son la capa base para la inteligencia artificial, el aprendizaje automático, la informática de alto rendimiento, los vehículos eléctricos, las telecomunicaciones, es decir, toda la economía digital en la que nos estamos moviendo.

El enorme esfuerzo estatal de China por desarrollar su propia industria de microchips integrada verticalmente no ha logrado hasta ahora dominar la física y el hardware para manipular la materia a escala nanométrica, una habilidad necesaria para producir en masa microprocesadores súper sofisticados.

Sin embargo, a pocos kilómetros de China se encuentra el mayor y más sofisticado fabricante de chips por contrato del mundo: Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.

Según el Servicio de Investigación del Congreso, TSMC es uno de los tres únicos fabricantes del mundo que fabrican los chips semiconductores más avanzados, y el mayor con diferencia.

El segundo y el tercero son Samsung e Intel.

La mayoría de los diseñadores de chips, como IBM, Qualcomm, Nvidia, AMD (e incluso Intel en cierta medida) utilizan ahora TSMC y Samsung para fabricar los microprocesadores que diseñan.

Pero, igualmente importante, tres de las cinco empresas que fabrican las máquinas litográficas súper sofisticadas, las herramientas y el software que utilizan TSMC y otros para fabricar realmente los microchips –Applied Materials, Lam Research Corp. y KLA Corp.– tienen su sede en Estados Unidos.

China carece en gran medida de esta experiencia.

Por ello, el gobierno estadounidense tiene la capacidad de restringir a TSMC la fabricación de chips avanzados para empresas chinas.

De hecho, hace sólo dos semanas, Estados Unidos hizo que TSMC suspendiera nuevos pedidos a siete centros de supercomputación chinos sospechosos de ayudar al desarrollo de armas del país.

El South China Morning Post citó a Francis Lau, informático de la Universidad de Hong Kong: “Las sanciones afectarían sin duda a la capacidad de China para mantener su posición de liderazgo en supercomputación”, ya que todos sus supercomputadoras actuales utilizan mayoritariamente procesadores de Intel o diseñados por AMD e IBM y fabricados por TSMC.

Aunque existen alternativas coreanas y japonesas, añadió Lau, no son tan potentes.

Sin embargo, China está redoblando sus esfuerzos de investigación en física, nanotecnología y ciencias de los materiales que impulsarán la próxima generación de chips y equipos de fabricación de chips.

Pero China podría tardar una década o más en llegar a la vanguardia.

Por eso, hoy en día, por mucho que China quiera a Taiwán por razones ideológicas, quiere a TSMC en el bolsillo de las industrias militares chinas por razones de estrategia.

Y por mucho que los estrategas estadounidenses estén comprometidos con la preservación de la democracia de Taiwán, están aún más comprometidos con asegurar que TSMC no caiga en manos de China por razones de estrategia.

TSMC está construyendo ahora una nueva fábrica de semiconductores en Phoenix.

Porque, en un mundo en proceso de digitalización, quien controle al mejor fabricante de chips controlará… mucho.

Basta con leer “2034”.

En la novela, China gana la ventaja tecnológica gracias a su superioridad en materia de cibercrimen, falsificación de satélites y materiales furtivos.

Entonces es capaz de lanzar un exitoso ataque sorpresa contra la flota del Pacífico de Estados Unidos.

Y lo primero que hace China es apoderarse de Taiwán.

Asegurémonos de que eso sigue siendo material de ficción.

c.2021 The New York Times Company

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