Se profundiza el misterio de la mosca serpiente con la aparición de inesperados fósiles

admin

07/04/2021

Fósiles de cuatro nuevas especies de insectos antiguos -las moscas serpiente– vinieron a ahondar en el misterio de la historia evolutiva de los insectos alargados y cómo llegaron hasta sus hábitats en nuestros días. 

Las especies fósiles, descubiertas recientemente por los paleontólogos Bruce Archibald de la Universidad Simon Fraser y Vladimir Makarkin de la Academia de Ciencias de Rusia, pertenecen a un grupo de insectos conocidos como moscas serpiente.

Ahora, se logró demostrar que vivieron en la región hace unos 50 millones de años. Los hallazgos se publican en Zootaxa.

Qué se sabe de las moscas serpiente

Las moscas serpientes son insectos depredadores delgados nativos del hemisferio norte y que están notablemente ausentes de las regiones tropicales.

Tradicionalmente, los científicos creían que requerían inviernos fríos para propiciar el desarrollo en adultos, restringiéndolos casi exclusivamente a regiones que experimentan días de heladas invernales o más fríos.

Arriba, la mosca serpiente moderna; abajo, un fósil de 52 millones de años. Foto: Zootaxa/S. Fraser University
Arriba, la mosca serpiente moderna; abajo, un fósil de 52 millones de años. Foto: Zootaxa/S. Fraser University

Sin embargo, los sitios fósiles donde se encontraron las especies antiguas -Columbia Británica y el estado de Washington- experimentaron un clima que no encaja con esta explicación.

“El clima anual promedio fue moderado como el de Vancouver o Seattle hoy, pero lo que es más importante, con inviernos muy suaves de pocos o ningún día de heladas“, explicó Archibald en un comunicado.

“Podemos ver esto por la presencia de plantas intolerantes a las heladas como las palmeras que viven en estos bosques junto con plantas más al norte como el abeto”, agregó.

Resultados sorprendentes

Los sitios fósiles donde se descubrieron las especies antiguas abarcan unos 1000 kilómetros de una antigua tierra alta de Driftwood Canyon.

La zona se ubica en el noroeste de Columbia Británica, hasta el sitio de fósiles de McAbee en el sur de esta provincia de Canadá, y hasta la ciudad de Republic en el norte del estado de Washington, ya en Estados Unidos.

Según Archibald, los paleontólogos encontraron especies de dos familias de moscas serpiente en estos sitios fósiles, y anteriormente se pensaba que ambos requerían inviernos fríos para sobrevivir.

Cada familia parece haberse adaptado de forma independiente a los fríos inviernos después de que vivieran estas especies fósiles. Foto: Wikipedia
Cada familia parece haberse adaptado de forma independiente a los fríos inviernos después de que vivieran estas especies fósiles. Foto: Wikipedia

Cada familia parece haberse adaptado de forma independiente a los fríos inviernos después de que vivieran estas especies fósiles.

“Ahora sabemos que al principio de su historia evolutiva, las moscas serpiente vivían en climas con inviernos muy suaves, indica el experto.

Y agrega: “Por lo que la pregunta es ¿por qué no mantuvieron su capacidad de vivir en tales regiones? ¿Por qué no se encuentran hoy las moscas serpiente en los trópicos?”.

Los descubrimientos anteriores de insectos fósiles en estos sitios han mostrado conexiones con Europa, la costa del Pacífico de Rusia e, incluso, Australia.

Archibald enfatiza que comprender cómo la vida se adapta al clima al mirar profundamente en el pasado ayuda a explicar por qué las especies se distribuyen en todo el mundo hoy en día.

Esto, tal vez, pueda ayudar a prever cómo el cambio climático puede afectar ese patrón.

“Tales descubrimientos surgen de estos sitios fósiles todo el tiempo”, sostiene Archibald. “Son una parte importante de nuestra herencia“.

Europa Press. 

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