¿Somos como los osos? ¿Hemos nacido para ser perezosos?

admin

08/04/2021

Los osos pardos se mueven por los paisajes de una forma muy parecida a la de la mayoría de las personas.

Prefieren los caminos llanos a las pendientes y las velocidades suaves a los sprints, según un nuevo y notable estudio sobre los osos pardos y su vida al aire libre en comparación con la nuestra.

El estudio, en el que participaron osos salvajes y cautivos, una cinta de correr especializada, rodajas de manzana y rastreadores GPS, amplía nuestra comprensión de cómo el impulso natural de ahorrar energía determina el comportamiento de los animales, incluido el nuestro, y podría tener implicaciones para la salud y el control del peso.

Un oso pardo deambula cerca del lago Beaver en el Parque Nacional de Yellowstone. AP Photo/Jim Urquhart, File.
Un oso pardo deambula cerca del lago Beaver en el Parque Nacional de Yellowstone. AP Photo/Jim Urquhart, File.

Los hallazgos también ayudan a explicar por qué, en la naturaleza, los caminos de los osos y de las personas se cruzan tan a menudo, proporcionando un recordatorio útil sobre la planificación de los espacios naturales y la seguridad de todos.

En los últimos años, los biólogos y otros científicos se han interesado cada vez más por el modo en que nosotros y otras criaturas nos movemos por nuestro entorno.

Y aunque han empezado a surgir algunas respuestas preliminares sobre por qué elegimos movernos y navegar como lo hacemos, los resultados no son, en general, especialmente halagüeños.

Las investigaciones acumuladas sugieren que los seres humanos, como especie, somos propensos a ser físicamente perezosos, con una inclinación cableada a evitar la actividad.

En un revelador estudio neurológico de 2018, por ejemplo, los escáneres cerebrales indicaron que los voluntarios se sentían mucho más atraídos por las imágenes de personas en sillas y hamacas que por las de personas en movimiento.

Esta preferencia aparentemente innata por no moverse tuvo sentido para nosotros una vez, hace mucho tiempo, cuando la caza y la recolección exigían un duro esfuerzo y abundantes calorías y descansar bajo un árbol no.

Estar inactivo es más problemático ahora, con comida por todas partes.

Oso pardo en verano. AFP PHOTO/DANI POZO
Oso pardo en verano. AFP PHOTO/DANI POZO

Pero no está claro hasta qué punto compartimos esta inclinación por la facilidad física con otras especies y si estas predilecciones afectan a la forma en que nosotros y ellos recorremos el mundo.

Por eso, los osos pardos, especialmente los que viven en el Centro de Osos de la Universidad Estatal de Washington, el principal centro de conservación e investigación de osos pardos del país.

Los biólogos de la universidad afiliados al centro estudian cómo viven, se alimentan e interactúan los animales con los humanos.

Comparaciones

Ahora, para el nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Journal of Experimental Biology, decidieron explorar con precisión cuánta energía gastan los osos pardos cuando se mueven de diferentes maneras.

Y cómo esas y otras cifras comparables podrían afectar al comportamiento en la vida real, no sólo de los osos sino de nosotros y de otros animales.

Para empezar, construyeron un recinto robusto alrededor de una cinta de correr construida originalmente para caballos.

Con modificaciones, podía inclinarse hacia arriba o hacia abajo hasta en un 20%, mientras soportaba el tamaño y el peso de un oso pardo.

En la parte delantera del recinto, los científicos añadieron un comedero con un guante de goma incorporado.

A continuación, enseñaron a los nueve osos pardos machos y hembras del centro -la mayoría de ellos residentes en el centro desde su nacimiento y con nombres como John, Peeka y Frank- a subirse a la cinta de correr y caminar, mientras aceptaban tranquilamente trozos de hotdogs y manzanas como recompensa.

“Los osos pardos son muy aficionados a la comida“, dice Anthony Carnahan, candidato al doctorado en la Universidad Estatal de Washington que dirigió el nuevo estudio.

Al medir los cambios en la composición del aire en el recinto, los investigadores pudieron seguir el gasto energético de cada oso a distintas velocidades mientras caminaban cuesta arriba y cuesta abajo.

Los osos nunca corrieron en las cintas de correr, debido a la preocupación por su seguridad.

Con estos datos, los investigadores determinaron que el ritmo fisiológico más eficiente para los osos -el que menos oxígeno utilizaba- era de unos 3,5 km/h.

Dos osos pardos se pelean en el zoo de Madrid en un caluroso día de verano. AFP PHOTO/DANI POZO
Dos osos pardos se pelean en el zoo de Madrid en un caluroso día de verano. AFP PHOTO/DANI POZO

Por último, los científicos recopilaron la información disponible sobre los movimientos de los osos salvajes, utilizando las estadísticas del GPS de los osos pardos del Parque Nacional de Yellowstone, junto con datos cartográficos y cifras comparables de estudios anteriores sobre personas y otros animales que deambulan por paisajes naturales.

Conclusiones

Al comparar los datos, los científicos descubrieron que los osos pardos salvajes, al igual que nosotros, parecen haber nacido para holgazanear

Los investigadores esperaban que los osos salvajes se movieran a su velocidad más eficiente siempre que fuera posible, dijo Carnahan. Pero, en realidad, su ritmo medio al atravesar Yellowstone era de 1,4 mph, un ritmo fisiológicamente ineficaz.

Además, casi siempre elegían la ruta menos empinada para llegar a cualquier sitio, incluso cuando requería más tiempo.

“Hicieron mucho camino lateral”, dijo Carnahan.

Resulta interesante que estas velocidades y rutas se parezcan a las de las personas que eligen rutas a través de zonas silvestres, señalaron los investigadores.

En conjunto, los resultados sugieren que el impulso innato de evitar el esfuerzo desempeña un papel más importante de lo que podríamos imaginar en el comportamiento y la navegación de todas las criaturas, grandes y pequeñas.

El estudio no descarta, sin embargo, que los osos pardos, al igual que otros osos, puedan moverse con una velocidad y ferocidad repentinas y asombrosas, cuando así lo deciden, señala Carnahan.

“He visto a un oso correr por un prado de montaña en seis o siete minutos, cuando a mí me ha llevado toda la tarde”, afirma.

Los resultados tampoco nos dicen que los humanos estemos destinados a caminar siempre despacio, ciñéndonos a las zonas llanas, sino sólo que puede ser necesario un esfuerzo mental y físico y la fijación de un objetivo para evitar optar por las rutas más fáciles.

Por último, el estudio nos recuerda que compartimos la naturaleza con grandes depredadores que pueden elegir naturalmente los mismos caminos que nosotros.

Puede encontrar información útil sobre la seguridad en el territorio de los osos pardos en el sitio web del Comité Interinstitucional del Oso Pardo: igbconline.org/bear-safety/.

c.2021 The New York Times Company

Lo leiste en #FMVoz

0 Comments

Dejá una respuesta