“Stalkerware”: advierten un crecimiento de más del 700% en programas para espiar cónyuges

admin

20/05/2021

Un estudio de la compañía de ciberseguridad Avast detectó un crecimiento de un 771% en el número de ataques de stalkerware y spyware en enero y febrero de este año en Argentina, en comparación con el mismo período del año pasado, antes del anuncio de las primeras medidas restrictivas contra el Covid-19.

El stalkerware es una aplicación usada para espiar que utilizan usuarios inseguros, principalmente en casos donde se desconfía de la pareja. El software se deposita en el teléfono del otro y, a partir de una aplicación en el propio, se pueden seguir todos los movimientos, chats, fotos y mensajes de la persona de la que se desconfía. También se lo llama “spouseware”, “virus del acosador” o “software para cónyuges”.

Las tácticas más utilizadas por los perseguidores digitales para aterrorizar a sus víctimas crecieron mucho desde el coronavirus. “El crecimiento del stalkerware y el spyware plantea una gran preocupación. El stalkerware es una forma de abuso tecnológico, una amenaza cada vez mayor que le quita la libertad física y digital a la víctima”, explicó dice Jaya Baloo, jefe de seguridad de la información (CISO) de Avast.

“Usualmente se instala en secreto en los smartphones por supuestos amigos, cónyuges celosos y ex parejas. El stalkerware rastrea la ubicación física de la víctima, monitorea los sitios visitados, las llamadas telefónicas y los mensajes de texto, lo que socava la libertad en línea de una persona y la libertad individual. Conociendo las tácticas de un acosador digital, los usuarios pueden tomar las precauciones y medidas necesarias para mantenerse seguros”, detalla.

Una arista preocupante: el abuso doméstico

Stalkerware, hackeos, hackers y spyware: programas para seguir los movimientos de otro. Foto: Shutterstock
Stalkerware, hackeos, hackers y spyware: programas para seguir los movimientos de otro. Foto: Shutterstock

Pero hay un dato que es más alarmante: el crecimiento de stalkerware parece hacer eco del aumento de los casos de abuso doméstico en Argentina desde que entraron en vigor las medidas de restricciones horarias y distanciamiento social.

De acuerdo con las cifras que presentó el Ministerio de las Mujeres, Géneros y Diversidad del Gobierno Argentino, entre enero y diciembre de 2020 recibieron 108.403 llamados a la línea 144 (línea de asesoramiento y contención gratuita para mujeres víctima de violencia de género).

Durante el aislamiento social preventivo obligatorio, los totales de comunicaciones mensuales de 2020 siempre superaron a los de 2019 en el país. En abril de 2020, ya durante el aislamiento, se recibieron un total de 1.739 comunicaciones más (+23%) que en abril de 2019. En mayo el aumento fue de 2.039 comunicaciones (+27%), en junio de 1.217 (+18%); en julio de 1.859 (+25%); en agosto de 1.856 (+25%); en septiembre de 1.048 (+16%) y en octubre de 843 (+16%).

Avast sigue alertando sobre el aumento del stalkerware. Para evitar el acoso digital o para poder ayudar a quienes pueden estar experimentándolo, es importante saber qué buscar.

Consejos para prevenirlo y señales de advertencia

El "stalkeo", un caso de acoso. Foto Facebook
El “stalkeo”, un caso de acoso. Foto Facebook

Primero, ser consciente de lo que es un stalkerware. Stalkerware es una categoría creciente de software malicioso que se puede utilizar para localizar a una persona, acceder a sus fotos y videos personales, interceptar correos electrónicos, así como mensajes de texto, llamadas y conversaciones a través de aplicaciones como WhatsApp y Messenger, sin el conocimiento de la víctima.

Las aplicaciones maliciosas son terriblemente fáciles de encontrar, descargar y usar. La realidad es que estas aplicaciones suelen ser instaladas discretamente en teléfonos móviles por falsos amigos, cónyuges envidiosos o ex parejas para privar a la víctima de su libertad física y virtual. Entonces, si la persona está en una relación abusiva, esta es una táctica digital a tener en cuenta.

¿Cómo eliminar el stalkerware de un dispositivo? Es fundamental conocer los posibles resultados de esta eliminación. Eliminarlo puede alertar a la persona que lo instaló, así que ten cuidado. Evitar la instalación debería ser una prioridad. Lo primero que debes hacer es asegurarte de que el teléfono esté protegido por PIN o contraseña, evitando la instalación del software, sin que el rastreador digital lo sepa.

Lo segundo es instalar un software antivirus, que alertará al usuario sobre cualquier intento de instalación de stalkerware, ayudando a eliminar la aplicación maliciosa, si es necesario. Estos dos pasos son simples y pueden garantizar la protección del dispositivo y los datos sensibles del usuario.

Si tu dispositivo ya está infectado, se puede eliminar el malware reiniciando el teléfono en modo seguro y eliminando cualquier aplicación sospechosa dentro de la sección Aplicaciones o Aplicaciones y notificaciones en Configuración. Si no estás seguro de si una aplicación es maliciosa, busca el nombre de la aplicación en Internet para ver si otras personas compartieron algún problema con ella.

Signos comunes de dispositivos infectados

Stalkerware, hackeos, hackers y spyware: programas para seguir los movimientos de otro. Foto: Shutterstock
Stalkerware, hackeos, hackers y spyware: programas para seguir los movimientos de otro. Foto: Shutterstock

  • Empeoramiento repentino o inesperado del rendimiento del dispositivo (ralentizaciones, bloqueos o reinicios)
  • Cambio en la configuración sin tu consentimiento (nueva página de inicio del navegador o motor de búsqueda predeterminado, nuevos íconos en tu escritorio)
  • Inundación repentina de ventanas emergentes, mensajes extraños o de error
  • Llamadas inexplicables en tu factura
  • El abusador sabe cosas sobre lo que estás haciendo, adónde vas y con quién te comunicaste.

Estar atento a tu correo electrónico fuera de la oficina. Los acosadores digitales pueden usarlos para rastrear la ausencia temporal de sus víctimas en el trabajo. En un ejemplo compartido con nosotros, la víctima, que estaba siendo perseguida, se tomó varios meses para viajar y dejar atrás los pensamientos de su acosador, con la esperanza de que este la olvidara.

Sin embargo, sus esfuerzos fueron en vano, ya que comenzó a recibir correos electrónicos aterradores en su correo electrónico corporativo cuando regresó al trabajo. Para su consternación, la respuesta automática de fuera de la oficina de su correo electrónico laboral alertó al acosador de sus planes y también reveló su día de regreso. Luego, tan pronto como regresó al trabajo, los desagradables correos electrónicos del acosador comenzaron de nuevo.

¿Cómo evitar los correos electrónicos de un acosador digital?

El acoso también es común vía correo electrónico. Foto Shutterstock
El acoso también es común vía correo electrónico. Foto Shutterstock

Con el software de correo electrónico, a menudo es posible elegir quién recibirá una respuesta automática (solo contactos internos o también contactos externos). Es importante asegurarse de que el correo electrónico del acosador no se almacene como un contacto y, en ese caso, debe eliminarse de inmediato.

También se pueden bloquear los correos electrónicos de los remitentes en la mayoría de los software de correo electrónico, por lo que si comienzas a recibir correos electrónicos aterrorizantes, asegúrate de bloquearlos de inmediato.

Tener cuidado con el robo de identidad. Otra táctica que usan los acosadores para atormentar a sus víctimas consiste en robar su identidad para configurar perfiles maliciosos en línea. En otro ejemplo compartido con nosotros, una víctima se despertó una mañana y encontró su teléfono inundado de mensajes sexualmente explícitos de hombres extranjeros desconocidos.

Estos hombres desconocidos estaban solicitando conocerla y, naturalmente, esto inmediatamente le causó una gran angustia ya que no entendía cómo lograron obtener sus datos personales. Después de investigar, descubrió que su acosador había creado un perfil en línea para un sitio web de citas para adultos con su nombre y número de teléfono.

Stalkerware, hackeos, hackers y spyware: programas para seguir los movimientos de otro. Foto: Shutterstock
Stalkerware, hackeos, hackers y spyware: programas para seguir los movimientos de otro. Foto: Shutterstock

¿Cómo prevenir el robo de identidad? Si comenzás a recibir mensajes o correos electrónicos no deseados que indican que se puede haber configurado un perfil en línea sin tu conocimiento, es importante intentar averiguar dónde se creó originalmente el perfil para que pueda comunicarse con la plataforma y solicitar que se elimine.

Hay que asegurarse siempre de bloquear los mensajes entrantes y las llamadas que no se reconocen si envían contenido inapropiado y no deseado. También es beneficioso buscar apoyo psicológico si es necesario para lidiar con la situación, ya que a veces esta táctica puede ser extremadamente angustiante.

Ser conscientes del stalking en redes sociales. Facebook, Instagram, TikTok y LinkedIn pueden ser divertidos y útiles, pero también pueden revelar mucho sobre tu vida sin que te des cuenta, incluidas las ubicaciones actuales o frecuentadas a través de imágenes y, a veces, incluso detalles personales como tu correo electrónico, dirección y tu cumpleaños.

Desafortunadamente, estos datos personales pueden ser utilizados por acosadores digitales para rastrearte y acecharte en línea o en persona.

¿Cómo evitar el acoso en las redes sociales? Cambiá la configuración de tus redes sociales a privada para que solo las personas de tu confianza puedan acceder a tus perfiles. También limita los datos personales que compartes y asegúrate de no compartir fotos personales públicamente, ya que podrían darle a tu acosador indicaciones de dónde te encuentras o darle la oportunidad de usar las fotos para crear perfiles falsos en su nombre.

​Con información de Avast.

SL​

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