Un mortal naufragio en California revela la ruta marina de la inmigración ilegal desde México a Estados Unidos

admin

03/05/2021

Una embarcación atestada de pasajeros que buscaban una vida mejor se dio vuelta y se hizo pedazos contra la costa rocosa de San Diego en California, en una presunta operación de contrabando de personas que terminó de la peor manera: tres muertos y dos docenas de heridos, hospitalizados. 

Los guardavidas, la Guardia Costera de EE.UU. y otras agencias respondieron alrededor de las 10:30 de la mañana este domingo luego de los informes de un barco volcado flotando agónicamente entre las olas cerca de la escarpada península de Point Loma, según el Departamento de Bomberos y Rescate de San Diego.

La llamada original hablaba de un puñado de personas en el agua, pero cuando los rescatistas llegaron en botes y motos de agua, rápidamente se dieron cuenta de que “iba a ser una situación más grande con más personas”, dijo el teniente Rick Romero de San Diego Lifeguard Services.

“Hay gente en el agua, ahogándose, siendo succionada por la corriente de resaca en el lugar”, dijo.

Un helicóptero de la Guardia Costera de EE.UU. sobrevuela el lugar del naufragio. Foto: AP
Un helicóptero de la Guardia Costera de EE.UU. sobrevuela el lugar del naufragio. Foto: AP

Siete personas fueron sacadas de las olas, incluidas tres que se ahogaron, dijo Romero. Una persona fue rescatada de un acantilado y otras 22 lograron llegar a la orilla por su cuenta, dijo.

“Una vez que llegamos a la escena, el barco básicamente se había roto”, dijo Romero. “Las condiciones eran bastante duras: con olas de entre 1,5 y 2 metros, ventoso, frío”.

Un total de 27 personas fueron trasladadas a hospitales con “una amplia variedad de lesiones”, incluida la hipotermia, dijo Romero. La mayoría de las víctimas pudieron caminar hasta las ambulancias, dijo.

Las autoridades dijeron que el grupo estaba abarrotado en una embarcación de 12 metros que es más grande que los típicos botes de madera estilo panga con techo descubierto que a menudo usan los contrabandistas para traer personas ilegalmente a Estados Unidos desde México.

“Todo indicio desde nuestra perspectiva era que se trataba de un barco de contrabando. No hemos confirmado su nacionalidad”, dijo Jeff Stephenson, un agente supervisor de la Patrulla Fronteriza de EE.UU.

Según una orden relacionada con la pandemia vigente desde marzo de 2020, los migrantes de México y las personas de los países centroamericanos de Guatemala, El Salvador y Honduras recogidos en la frontera son expulsados ​​de inmediato a México sin la oportunidad de solicitar asilo.

El presidente Joe Biden ha eximido a los niños no acompañados de las expulsiones, pero la gran mayoría de los adultos son devueltos rápidamente sin enfrentar ninguna consecuencia.

Objetos del barco terminaron en la costa. Foto: AP
Objetos del barco terminaron en la costa. Foto: AP

Los agentes de la Patrulla Fronteriza fueron a los hospitales para entrevistar a los sobrevivientes del vuelco, incluido el capitán del barco, a quien Stephenson describió como un “presunto contrabandista”.

Los contrabandistas suelen enfrentarse a cargos federales y deportados.

Un campo de escombros

El portavoz del Departamento de Bomberos y Rescate de San Diego, José Ysea, dijo que cuando llegó al lugar cerca del Monumento Nacional Cabrillo había un “gran campo de escombros” de madera astillada y otros elementos en las agitadas aguas.

“En esa zona de Point Loma es muy rocosa. Es probable que las olas siguieran golpeando el barco, rompiéndolo ”, dijo.

Había salvavidas a bordo, pero no se sabía cuántos o si los pasajeros los llevaban puestos, dijeron las autoridades.

Restos del naufragio. Foto: AP
Restos del naufragio. Foto: AP

Entre los rescatistas se encontraba un marinero de la Armada sin nombre que estaba en el área con su familia y saltó al agua para ayudar a alguien en un esfuerzo descrito por Romero como una “gran ayuda”.

Las autoridades creyeron que todos los que estaban a bordo fueron contabilizados de inmediato, pero las tripulaciones de los botes y aviones continuaron registrando el área durante varias horas en busca de otros posibles sobrevivientes, dijo Ysea.

Inmigración en el mar

La inmigración ilegal no solo llega a Estados Unidos saltando el muro fronterizo, a través del desierto y con la ayuda de coyotes. También sucede siguiendo una peligrosa ruta marítima, que recuerda a las pateras en Europa.

El jueves, los funcionarios fronterizos interceptaron una embarcación tipo panga que viajaba sin luces de navegación a 11 millas (18 kilómetros) de la costa de Point Loma con 21 personas a bordo.

La tripulación detuvo a los 15 hombres y seis mujeres. Los agentes determinaron que todos eran ciudadanos mexicanos sin estatus legal para ingresar a Estados Unidos, según un comunicado emitido por Aduanas y Protección Fronteriza. Dos de las personas en el barco, los presuntos contrabandistas, enfrentarán cargos, dijo.

En marzo, una camioneta repleta de migrantes chocó con un camión con remolque en la comunidad agrícola de Holtville. Foto: AP
En marzo, una camioneta repleta de migrantes chocó con un camión con remolque en la comunidad agrícola de Holtville. Foto: AP

La Patrulla Fronteriza dijo el viernes que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley aumentarían las operaciones para interrumpir el contrabando marítimo frente a la costa de San Diego este fin de semana.

A medida que llega un clima más cálido a San Diego, existe la percepción errónea de que hará que los cruces ilegales sean más seguros o más fáciles, dijo la agencia en un comunicado.

A principios de marzo, una camioneta repleta de migrantes chocó con un camión con remolque en la comunidad agrícola de Holtville, California, a unas 125 millas (200 kilómetros) al este de San Diego.

En el accidente murieron 13 de las 25 personas dentro de la Ford Expedition 1997, incluido el conductor, en uno de los accidentes fronterizos más mortíferos en la historia de Estados Unidos.

Associated Press

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