US Open 2021: el Grand Slam que más tiempo lleva Roger Federer sin ganar

admin

05/09/2021

Roger Federer cumplió 40 años el pasado 8 de agosto mientras meditaba una decisión que se conoció pocos días más tarde, el anuncio de que deberá operarse nuevamente la rodilla derecha, que puso punto final a su participación en el calendario 2021 del circuito de la ATP y extenderá aún más su sequía en el US Open, el torneo de Grand Slam que el suizo más tiempo lleva sin ganar.

El último major del año, ese en el que el ex número uno del mundo supo levantar en cinco oportunidades, no podrá contar con la estelar presencia que representa Federer. Por primera vez en su carrera desde su debut en el certamen en 2000, no lo disputará por segundo año consecutivo y será la tercera edición que se pierda en los últimos 21 años.

El helvético también estuvo ausente en 2020 a causa de segunda operación en su rodilla derecha que no le permitió recuperarse a tiempo. El otro año en el que faltó a la cita fue en 2016, en ese entonces también fue para recuperarse de una operación de menisco.

En el palmarés de Roger Federer, el US Open está tercero en la cantidad de títulos en los cuatro torneos de Grand Slam que acumula el ex número uno del mundo: ganó ocho veces Wimbledon, en seis ocasiones se quedó con el Abierto de Australia, acumula cinco coronas en Flushing Meadows y apenas en una oportunidad conquistó Roland Garros.

US Open, torneo esquivo para Roger Federer

De los 20 títulos de Grand Slam que acumula el suizo, cifra en la que está igualado al tope de la historia con Rafael Nadal y Novak Djokovic, ganó la mayoría de ellos en la primera década del siglo 21: fueron 16 hasta 2010, mientras que desde entonces sólo sumó otros cuatro.

Roger Federer ganó por primera vez el Abierto de Estados Unidos en 2004: en la final venció a Lleyton Hewitt. (AFP)
Roger Federer ganó por primera vez el Abierto de Estados Unidos en 2004: en la final venció a Lleyton Hewitt. (AFP)

La sequía más grande en majors se observa en Nueva York: en 2009 ganó su único Abierto de Francia; en 2017 llegó a su octavo título en Wimbledon y en 2018 celebró en Melbourne.

Pero en Flushing Meadows encontró un freno en 2008, cuando lo ganó por quinta vez consecutiva, una racha personal sólo igualada con lo hecho en el Abierto de Gran Bretaña entre 2003 y 2007. Sucede que en 2021, Federer llegará a 13 ediciones del US Open sin conquistas.

De esos 13 torneos, el suizo disputó diez y, con su baja de este año, habrá llegado a tres ausencias en Nueva York, una cifra sólo superada con las cuatro veces en las que desistió de jugar Roland Garros, en 2016, 2017, 2018 y 2020.

Juan Martin Del Porto fue el primero en vencer a Federer en una final del US Open, en 2009. (AFP)
Juan Martin Del Porto fue el primero en vencer a Federer en una final del US Open, en 2009. (AFP)

El último título que celebró Roger Federer en el estadio Arthur Ashe del complejo Billie Jean King de Nueva York fue el 8 de septiembre de 2008, cuando venció en la final al escocés Andy Murray en sets corridos, por 6-2, 7-5 y 6-2.

En las cuatro ediciones previas, había celebrado después de vencer en sendas finales al australiano Lleyton Hewitt (2004), a los estadounidenses Andre Agassi (2005) y Andy Roddick (2006), y al serbio Novak Djokovic (2007).

El primer freno se lo puso un argentino, Juan Martín Del Potro, en la final de 2009 que, según lo admitido por el propio suizo, es uno de los partidos que le hubiera gustado volver a jugar -según lo admitió en una entrevista con la revista británica Vogue- para corregir los errores que dice haber cometido en aquel domingo neoyorquino en que era sorprendido por un joven de apenas 20 años.

Aquel 14 de septiembre, Del Potro se impuso por 3-6, 7-6, 4-6, 7-6 y 6-2 en una batalla de cuatro horas y seis minutos en el court central de Flushing Meadows, en el primer y único título de Grand Slam ganado por el tandilense, aunque no fue la última vez que se iba a encargar de sacar del camino al ex número uno del mundo en el US Open.

La última final del suizo en Nueva York fue en 205: le ganó Novak Djokovic.
La última final del suizo en Nueva York fue en 205: le ganó Novak Djokovic.

En 2010, Federer llegó como número dos del ranking de la ATP al último Grand Slam del año. Debutó con una victoria en sets corridos contra el argentino Brian Dabul, por 6-1, 6-4 y 6-2, y su recorrido llegó hasta la semifinal, instancia en la que fue derrotado por Djokovic (3) por 5-7, 6-1, 5-7, 6-2 y 7-5; en la final, el serbio iba a perder ante Rafael Nadal.

En la cuarta ronda de 2011 le dio una paliza a Juan Mónaco (6-1, 6-2 y 6-0), pero nuevamente se topó con Djokovic, entonces número uno del mundo, que lo superó otra vez en cinco sets por 6-7, 4-6, 6-3, 6-2 y 7-5.

Thomas Berdych eliminó en los cuartos de final de 2012 a un Federer que había recuperado el cetro en la ATP: el triunfo del checo fue por 7-6, 6-4, 3-6 y 6-3. Al año siguiente perdió todavía más temprano, apenas comenzada la segunda semana de competencia: lo venció el español Tommy Robredo (19) en sets corridos por 7-6, 6-3 y 6-4.

Así de marchaba Federer del estadio Arthur Ashe en 2019, tras perder en cuartos de final ante Grigor Dimitrov. (AFP)
Así de marchaba Federer del estadio Arthur Ashe en 2019, tras perder en cuartos de final ante Grigor Dimitrov. (AFP)

Volvió a estar entre los cuatro mejores del torneo en 2014, cuando en semifinales lo venció el croata Marin Cilic por 6-3, 6-4 y 6-4, en el paso previo para su único título de Grand Slam.

Su última final en Nueva York fue en 2015: cayó contra Novak Djokovic por 6-4, 5-7, 6-4 y 6-4. Ausente en 2016, Del Potro (24º cabeza de serie) lo eliminó en cuartos de final de 2017 también en cuatro sets, por 7-5, 3-6, 7-6 y 6-4.

El declive se mantuvo en 2018, cuando volvió a perder en cuarta ronda contra el australiano John Millman, en el puesto 55 del ranking en ese entonces, que lo derrotó por 3-6, 7-5, 7-6 y 7-6. Y en 2019, la que hasta ahora es su última aparición en el torneo neoyorquino, el búlgaro Grigor Dimitrov lo detuvo en cuartos de final en cinco sets: 3-6, 6-4, 3-6, 6-4 y 6-2.

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